De schaakfavorieten blijven voorzichtig

De grote kanonnen werden gisteren in de strijd gebracht in het FIDE-wereldkampioenschap in New Delhi, maar ze bulderden nog niet. Er waren geen spectaculaire slachtoffers onder de topspelers, niemand van hen verloor, maar behalve Morozevitsj, Gelfand en Barejev, die hun partij wonnen, koersten ze voorzichtig naar remise.

,,Een knock-out toernooi winnen, dat is net zo iets als levend uit een rivier vol krokodillen komen'', zei Anand. De favorieten stappen behoedzaam van boom tot boom en sierlijke danspassen bewaren ze voor andere toernooien, afgezien van een enkele wildebras als Alexei Sjirov.

Voorzichtigheid en Loek van Wely zijn zelden samen te zien. Van Wely leek met zwart na de opening in gevaar, want hij was tegen de Indiase jeugdkampioen Krishnan Sasikiran een pion achter gekomen en het was niet meteen duidelijk hoe hij die terug moest krijgen. Het kan zijn dat hij toch alles onder controle had, in ieder geval wist hij Sasikiran in de tactische verwikkelingen twee stukken tegen een toren afhandig te maken.

Door zijn winst met zwart verkeert Van Wely in de comfortabele positie dat hij vandaag met wit aan remise genoeg heeft om zich voor de derde ronde te plaatsen. Wat Sasikiran nu moet doen, terugkomen met zwart na een nederlaag met wit, is in dit toernooi nog niemand gelukt.

Jeroen Piket won met wit van de Roemeen Vladislav Nevednichy, over wie ik woensdag ten onrechte schreef dat hij de tegenstander van Van Wely zou zijn. Het was een waar strategisch meesterstukje van Piket, met acties op beide vleugels waardoor Nevednichy overal ingesnoerd werd.

Toen een stukoffer en vervolgens liepen Pikets pionnen onstuitbaar naar dame. Het was echt iets voor de leerboekjes. Nevednichy speelde in verloren stand wel erg lang door, maar er staat ook veel op het spel.

In het vrouwentoernooi speelde Zaoquin Peng een kalme remise tegen een vroegere landgenote, de Chinese Lei Wang, en dat was misschien goed om op adem te komen, want Peng had woensdag een zenuwslopende tie-break gespeeld die na vier rapidpartijen tenslotte beslist werd in een vluggertje met vier minuten voor wit en vijf voor zwart, plus 10 seconden per zet.

Wit Piket-zwart Nevednichy

1.d4 Pf6 2.c4 d6 3.Pc3 g6 4.e4 Lg7 5.Pf3 0-0 6.Le2 e5 7.0-0 Pa6 8.Te1 c6 9.Lf1 Lg4 10.d5 Pb4 11.Le2 a5 12.Le3 c5 13.Kh1 Een diepe gedachte. Hij bereidt g2-g4 voor. 13...Kh8 14.Tg1 Pg8 15.a3 Pa6 16.Tb1 En nu een actie aan de andere kant van het bord. 16...Pc7 17.b4 axb4 18.axb4 b6 19.Pe1 Ld7 20.bxc5 bxc5 21.g4 Lh6 22.g5 Lg7 23.Pd3 f5 24.f3 Tf7 25.Ta1 Tf8 26.Txa8 Dxa8 27.Da1 Tb8 Hierna heeft zwart niets meer in te brengen. Hij had de dames beter op het bord kunnen houden, in de vage hoop op spel tegen de witte koning. 28.Dxa8 Txa8 29.Tb1 Lc8 30.h4 h6 31.Tb6 Pe8.

Zie diagram

32.Pxc5 Beslissend stukoffer. Zwarts lichte stukken kunnen nauwelijks meer spelen. 32...dxc5 33.Lxc5 Kh7 34.Kg2 Pc7 35.Ld6 Pe8 36.Lb4 Pc7 37.Kf2 Pe8 38.Ld3 f4 39.Lc2 Pgf6 40.gxf6 Lxf6 41.Txf6 Pxf6 42.Ld6 Pd7 43.La4 g5 44.c5 gxh4 45.Lxd7 Lxd7 46.c6 Le8 47.Lxe5 Ta6 48.Kg2 Lxc6 Hier had zwart het ook wel op kunnen geven. 49.dxc6 Txc6 50.Kh3 Tc5 51.Pd5 Tc1 52.Kxh4 Th1+ 53.Kg4 h5+ 54.Kxf4 Tg1 55.Ld4 Tg2 56.Pe3 Td2 57.Lf6 Kg6 58.Lh4 Td3 59.Pc4 Tc3 60.Pe5+ Kh6 61.Kf5 Ta3 62.Lg5+ Kh7 63.Lf6 Ta5 64.Kg5 Ta6 65.Pg6 Ta3 66.Ph4 Kg8 67.e5 Kf7 68.Kxh5 Zwart gaf op.