Boogie nights

Boogie Nights opent met een shot van ruim drie minuten. De camera scheert over straat, gaat een discotheek binnen, zwenkt over de dansvloer en vervoegt zich juist op tijd bij de hoofdpersonen om hun hele gesprek te kunnen volgen. Deze wervelende kennismaking met pornoregisseur Jack Horner (Burt Reynolds) en zijn entourage, staat model voor de film als geheel. Net zo soepel en doeltreffend als de camera in dit eerste shot scheert regisseur Paul Thomas Anderson langs de verschillende personages.

Anderson portretteert de porno-industrie van de Amerikaanse Westkust aan het eind van de jaren zeventig. Minstens zo interessant als de met coke, disco en terlenka-broeken gevulde geschiedenis van opkomst en verval, zijn de petites histoires van Andersons pornohelden. Dat die soms simpele verhaallijntjes zo aantrekkelijk zijn, is te danken aan Andersons imposante cast. Anderson bedenkt mooie verhalen, zoals ook bleek uit zijn Hard Eight (1996) en Magnolia (1999), maar het zijn acteurs als Philip Seymour Hoffman, John C. Reilly en Philip Baker Hall die zijn films dragen. Dit drietal speelde tot nog toe in al zijn films en het lijkt erop dat Andersons trouw aan zijn medewerkers wordt beloond met verheffende prestaties.

Al speelt Mark Wahlberg de hoofdrol van Dirk Diggler, in Boogie Nights wordt geacteerd alsof er geen bijrollen bestaan. Alle karakters leveren hun bijdrage aan de tekening van een verdorven subcultuur. Zo speelt Philip Seymour Hoffman de sneue, zwetende lichtman Scotty die verliefd is op Diggler. De manier waarop de dikke Scotty met zijn altijd te strak dichtgeritste jasje om Diggler heendraait maakt plaatsvervangend nerveus. Net zo levensecht is de onbeholpen jaloezie van mede-pornoacteur John C. Reilly, en de door de exhibitionistische ontrouw van zijn vrouw geteisterde William H. Macy. Dit zijn acteurs zonder glamour, met een alledaags uiterlijk dat ze inzetten voor het alledaags maken van ongewone gebeurtenissen en omstandigheden. Dankzij dit soort acteurs, die zichzelf niet sparen, komt zelfs de pornobusiness van twee decennia geleden verrassend dichtbij.

Boogie nights (P.T. Anderson, VS, 1997), zaterdag, Net5, 22.15-0.55u.