Jeugd communiceert: een dode voor je deur

Het ministerie van Verkeer en Waterstaat vroeg jongeren om initiatieven tegen verkeersonveiligheid. Nu staan er borden over slachtoffers voor de huizen van verbaasde omwonenden. `Wat moet ik daarmee?'

,,Het is luguber. Elke keer als ik de deur dicht doe kijk ik tegen dat bord aan.''

Haar gezicht vertrekt. Ergens langs de Amsterdamse Marnixstraat staat sinds een week een zwarte figuur op een paal. Geen monument voor de onbekende wandelaar maar een ernstige waarschuwing voor jongeren in het verkeer. Op de borst van de zwarte figuur staat 19 jaar, 19.06.1999. De leeftijd van het verkeersslachtoffer dat hier vorig jaar juni dodelijk verongelukte. Omwonenden weten van niets: ,,Ik heb geen krantje in de bus gehad waarin het werd uitgelegd.''

In Nederland staan sinds vorige week maandag 250 `signaalborden', gelijk aan het aantal dodelijke slachtoffers met een leeftijd tusen zestien en vijfentwintig jaar die de afgelopen anderhalf jaar in het verkeer - buiten de rijkswegen - zijn gevallen. Het idee is afkomstig van TeamAlert, een speciaal jongerenteam dat op initiatief van het ministerie van Verkeer en Waterstaat jongeren probeert te waarschuwen voor de gevaren van het verkeer.

De vijf jonge leden van het team, Diana (20), Tim (18), Pepijn (19) , Feshaye (21) en Marloes (19), worden begeleid door bureau Youngworks, `specialist op het gebied van jongerencommunicatie'. Volgens Huub Nelis van Youngworks is de actie ,,op het scherpst van de snede''. Dat blijkt wel uit de commotie die is ontstaan. Enkele nabestaanden protesteerden omdat ze niet via de borden aan het verlies van hun kind wensten te worden herinnerd. Inmiddels zijn daarom vier borden verwijderd. Volgens Nelis heeft het bureau vooraf vijftien nabestaanden opgespoord en hen het idee voorgelegd. Dat leverde allemaal positieve reacties op, zegt hij. ,,Een moeder uit Rotterdam zei het moeilijk te vinden aan het ongeluk te worden herinnerd maar was toch positief als `ook maar één kind door deze actie niet zal verongelukken'.'' Volgens het ministerie was het ,,absoluut niet de bedoeling de nabestaanden te schokken'' met de actie. ,,TeamAlert is overigens wel een onafhankelijke stichting. Het staat op enige afstand van het ministerie.''

Omwonenden worden door de boodschap niet overtuigd. ,,Ik weet verder ook helemaal niets van dat ongeluk. Wat staat er eigenlijk op dat bord? Leeftijd en datum? Ja, wat moet ik daarmee?''

,,Wij zouden de honderdste paal eigenlijk zelf plaatsen'', zegt Diana van Oord van TeamAlert, ,,en dan uitleggen wat de borden betekenen. Maar de media waren ons voor.'' Voor wie meer wil weten over de actie, is op de paal een sticker geplakt met een telefoonnummer. ,,Je moet met schokkende dingen komen om jongeren te bereiken'', zegt Diana. ,,Met softe acties kom je er niet. Als je er elke dag langsrijdt ga je wel nadenken. Ik zou mijn gedrag wel veranderen, zeker op die plek waar het bord staat.''

,,Ik weet niets van dat ongeluk'', zegt een omwonende bij het bord in de Marnixtraat.

,,Volgens mij is vorig jaar rond die tijd ginds, op die andere hoek, wel een ongeluk gebeurd. Ze kunnen dat bord beter daar zetten.''