Strijd Israël, Palestijnen escaleert

Het afgelopen weekeinde hebben zeker acht Palestijnen en een Israëlische soldaat de dood gevonden bij hevige gevechten tussen Israëlische troepen en Palestijnen. Aan beide zijden vielen gewonden.

Gisterochtend werd opnieuw Gilo, een wijk in het geannexeerde deel van Jeruzalem, vanuit Beit Jalla in Palestijns gebied onder vuur genomen. Met steeds zwaardere wapens beantwoorden de Israëlische strijdkrachten het Palestijnse vuur op vrijwel alle plaatsen in bezet gebied waar de strijd met tussenpozen oplaait. Israëlisch tankvuur bracht grote schade toe aan het luxueuze casino in Jericho, dat zeer winstgevend was voor het Palestijnse zelfbestuur. Voor het begin van de opstand kwamen er er wekelijks tienduizenden Israëliërs gokken. De Palestijnen leggen de beschieting van het casino uit als een poging om de Palestijnse economie te verlammen. Israëlische militaire kringen verklaren de beschieting van het casino als reactie op schietpartijen vanaf het dak van dit gebouw op Israëlische doelen nabij Jericho.

De Palestijnse leider Yasser Arafat heeft gisteren tijdens de islamitische top in Qatar gezegd dat sedert het uitbreken van de tweede intifadah, eind september, meer dan 200 Palestijnen door Israëlisch vuur zijn gedood en rond de 10.000 gewond. Als gevolg van de Israëlische omsingeling van Palestijnse gebieden heeft de Palestijnse economie volgens Arafat reeds een verlies van 900 miljoen dollar geleden. Arafat herhaalde dat de opstand tot de Palestijnse onafhankelijkheid zal doorgaan.

Marwan Bargouti, een leider van Arafats beweging Al-Fatah op de Westelijke Jordaanoever, heeft gisteren gezegd dat de intifadah de joodse nederzettingen in bezet gebied zal omsingelen om Israël te dwingen deze te ontmantelen.

Israëlische militaire kringen zeiden gisteren dat Israël nog niet is overgegaan tot de uitvoering van plannen om leiders van de intifadah te elimineren. In de Israëlische media is scherpe kritiek uitgeoefend op het uit de weg ruimen van een Al-Fatah leider in Beit-Sahour, eind vorige week, waardoor de intifadah verder escaleerde. Commentatoren vroegen zich af of de generaals niets hebben geleerd van de Israëlische tragedie in Libanon, toen het doden van leiders van Hezbollah het verzet tegen de Israëlische bezetting van Zuid-Libanon juist aanmoedigde.

Het onderhoud tussen de Amerikaanse president Clinton en premier Barak heeft gisteren niet bijgedragen tot beëindiging van de oorlog tussen Israël en de Palestijnen. Clinton loste volgens radio Israël ook de belofte niet in om Israël 800 miljoen dollar te schenken voor de ontruiming van Zuid-Libanon. Ook werden de militaire banden tussen Israël en de VS niet opgewaardeerd zoals Barak had gehoopt. Israëlische politieke kringen verwachten een verharding van het Amerikaanse standpunt jegens Israël indien de uitstraling van de Palestijnse opstand Amerikaanse belangen bedreigt.