Kabinet wil legaal gokken uitbreiden

. Het aantal vergunninghouders van Nederlandse loterijen zal worden verruimd van drie naar zes. Bovendien zal in de toekomst het gokken via internet worden toegestaan.

De ministerraad heeft gisteren ingestemd met dit voornemen van staatssecretaris Cohen (Justitie), aldus premier Kok gisteren na afloop van het kabinetsberaad. Het kabinet houdt volgens hem wel onverminderd vast aan de drie beleidsdoelstellingen van het kansspelenbeleid. Het gaat daarbij om het tegengaan van gokverslaving en criminaliteit en de bescherming van de consument. Daarnaast moeten loterijen een deel van de winst afdragen voor goede doelen.

Kok kondigde een onderzoek aan naar de behoefte aan meer casinospelen en de mogelijke effecten van een uitbreiding op het aantal illegale casino's en de gokverslaving. Als er een uitbreiding gewenst is, wordt onderzocht hoe daaraan tegemoet kan worden gekomen. Tegelijk met een verruiming zal sprake zijn van een sterkere handhaving van de Wet op de kansspelen. Voor de intensivering van dat toezicht is een bedrag van zeven miljoen gulden uitgetrokken.

Het kabinet meent dat het kansspelenbeleid beter moet aansluiten bij het `huidige tijdsbeeld'. Een werkgroep die het kabinet eerder adviseerde over een uitbreiding van de mogelijkheden om te gokken is volgens het kabinet gekomen met voorstellen waarvan de effecten niet te overzien zijn, stelde Kok gisteren. Het kabinet kiest daarom voor een meer behoedzame benadering.

De mogelijkheden voor het gokken op internet zullen eerst worden geboden aan de exploitanten van de landelijke kansspelen. Voor Holland Casino, de Staatsloterij en de speelautomatenexploitanten zal voorlopig de verplichting blijven dat zij een deel van hun winst afstaan aan goede doelen.