Octrooi Viagra `onterecht'

Het Britse Hoge Gerechtshof heeft vandaag bepaald dat op een essentieel bestanddeel van het geneesmiddel Viagra (tegen erectie-stoornissen) in Europa ten onrechte octooi is verleend. Het Hof stelt dat de betrokken stof niet is `ontdekt' in de laboratoria van de in New York gevestigde fabrikant Pfizer, maar dat de werkzaamheid ervan genoegzaam bekend was uit de medische literatuur en Pfizer dus geen speciale rechten toekomen. De uitspraak kan een serieuze tegenslag betekenen voor het farmaconcern, dat Viagra al ruim twee jaar als een echte `blockbuster' verkoopt. Concurrent Eli Lilly, die onder meer Prozac op de markt brengt, heeft de zaak in het Verenigd Koninkrijk aangespannen. Lilly en ICOS Corp. zijn zelf bezig een pil tegen erectie-stoornissen te ontwikkelen, maar stuitten daarbij op het Europese octrooi van Pfizer.