Kasparov vecht tot het eind

Vladimir Kramnik is bijna wereldkampioen schaken. Gisteren kwam hij er weer een stapje dichterbij door zijn veertiende matchpartij tegen Gari Kasparov remise te maken. Hij staat nu met 8-6 voor.

Als Kasparov gelijk maakt door de laatste twee partijen te winnen, houdt hij zijn titel, maar het zou een waar wonder zijn. In zijn leven heeft hij nu 37 serieuze partijen tegen Kramnik gespeeld en hij won er slechts drie. In deze match nog niet één. Er moet wel iets bijzonder akeligs met Kramnik gebeuren, wil die er nu opeens twee achter elkaar verliezen.

Doordat in Engeland een omslag in het weer altijd meteen tot een nationale crisis leidt, begon de partij gisteren in Londen een half uur later dan afgesproken. Er had water in de speelzaal gestaan.

Toen Kasparov het podium opkwam kreeg hij van het publiek een uitbundig applaus. Vast niet als beloning voor wat hij in de match had laten zien, maar om hem aan te moedigen. ,,Geef het nog niet op!'' was de boodschap die de toeschouwers hem toeklapten. ,,Vecht tot het eind!'' En dat deed Kasparov ook wel, bijna zes uur lang.

Kramnik had zich duidelijk ingeprent dat het succes hem niet naar het hoofd moest stijgen. Als hij gisteren gewonnen had, was de match in één klap uit geweest. Niet doen, geen risico nemen, met een paar kalme remises kom je er ook. Zo moet hij zichzelf hebben toegesproken, of misschien hebben zijn secondanten het gedaan.

Waar hij eerder in de match steeds het ferme 1. d4 had gespeeld, keek hij nu met 1. Pf3 de kat uit de boom. Maar al te grote voorzichtigheid heeft ook zijn gevaren; het kan tot verkrampt spel leiden. Kramnik kwam met wit iets slechter uit de opening, wat hem zelden overkomt. Hij loste de problemen met het geweld van een pionoffer op en wikkelde af naar een toreneindspel met drie tegen vier pionnen.

Niet makkelijk voor de verdediger. Kasparov heeft het dit jaar eens verloren tegen Jeroen Piket, maar dat was in een partij met beperkte bedenktijd, toen het toreneindspel moest worden uitgevluggerd. Kramnik nam alle tijd om de kleine problemen op te lossen en maakte geen fout.

In zijn laatste twee partijen met zwart is Kasparov in het voordeel gekomen. In de twaalfde partij was zijn voordeel groot, nu bleef het binnen de perken. Maar toch, je zou haast zeggen dat hij warm begint te draaien. Jammer voor hem dat er nog maar twee partijen zijn. Vroeger duurden matches om het wereldkampioenschap langer, maar Kasparov heeft zelf verordend dat zestien partijen wel genoeg is en dat in de moderne snelle tijd een schaaktweekamp niet langer dan een maand mag duren.

In 1987 in Sevilla redde Kasparov zijn titel op het nippertje door de laatste partij tegen Karpov te winnen. `Het wonder van de eeuw' noemde hij dat toen. In de nieuwe eeuw moet hij nu twee wonderen achter elkaar verrichten.

Wit Kramnik-zwart Kasparov, veertiende partij

1. Pg1-f3 Pg8-f6 2. c2-c4 b7-b6 3. g2-g3 c7-c5 4. Lf1-g2 Lc8-b7 5. 0-0 g7-g6 6. Pb1-c3 Lf8-g7 7. d2-d4 c5xd4 8. Dd1xd4 d7-d6 9. Tf1-d1 Pb8-d7 10. Lc1-e3 Ta8-c8 11. Ta1-c1 0-0 12. Dd4-h4 a7-a6 13. Pf3-e1 In Kramnik-Karpov, Dos Hermanas 1999, werd het spannend na 13. b3 Tc7 14. g4 h6 15. h3 g5, maar nu zijn Kramniks ambities bescheiden. 13...Lb7xg2 14. Pe1xg2 Tf8-e8 15. b2-b3 Dd8-c7 16. Le3-g5 Dc7-b7 17. Pg2-e3 b6-b5 Zwart staat al prettig. 18. Pe3-d5 b5xc4 19. b3xc4 h7-h5 20. Dh4-f4 Db7-c6 21. Lg5xf6 Pd7xf6 22. Pd5xf6+ Lg7xf6 23. Pc3-d5 Lf6-b2 24. Tc1-b1 Lb2-g7 25. Df4-g5 Kg8-f8 26. Td1-c1 e7-e6 27. Pd5-f6 Te8-d8 28. h2-h4 Dc6-a8

29. c4-c5 Normaal was 29. Df4. Wit wil echter zijn kleine problemen met geweld oplossen. Het is waarschijnlijk nog net verantwoord. 29...Tc8xc5 30. Tc1xc5 Lg7xf6 31. Dg5xf6 d6xc5 32. Kg1-h2 Kf8-g8 33. Tb1-b6 Td8-e8 34. Df6-f3 De noodrem: een toreneindspel met een pion minder dat nog net te houden is voor wit. 34...Da8xf3 35. e2xf3 Te8-c8 36. Tb6xa6 c5-c4 37. Ta6-d6 c4-c3 38. Td6-d1 Tc8-a8 39. Td1-c1 Ta8xa2 40. Tc1xc3 Ta2xf2+ 41. Kh2-g1 Goede techniek. De afgesneden koning lijkt vervelend voor wit, maar hij weet dat het niet erg is. 41...Tf2-a2 42. Tc3-c7 Kg8-f8 43. Tc7-b7 Kf8-e8 44. Tb7-b8+ Ke8-e7 45. Tb8-b7+ Ke7-f6 46. Kg1-f1 e6-e5 47. Tb7-b6+ Kf6-f5 48. Tb6-b7 Kf5-e6 49. Tb7-b6+ Ke6-f5 50. Tb6-b7 f7-f6 51. Tb7-g7 g6-g5 52. h4xg5 f6xg5 53. Tg7-g8 g5-g4 54. Tg8-f8+ Kf5-e6 55. Tf8-e8+ Ke6-f5 56. Te8-f8+ Kf5-g6 57. Tf8-g8+ Kg6-f5 Remise