HET NIEUWE SEIZOEN: EEN GEWELDIGE TIJD!

Morgen begint Een geweldige tijd!, een zesdelige, wekelijkse serie over de gevolgen van technologische vooruitgang voor onze samenleving. Presentator: Paul Witteman.

`Een geweldige tijd!', verwijst die titel naar de huidige stand van de wetenschap?

,,Ja, naar de wetenschappen waar wíj ons op richten: kosmologie, hersenonderzoek, computerkunde. Op die terreinen is er op korte termijn veel te verwachten. Alle wetenschappers die wij hebben gesproken zeiden stuk voor stuk `dit is voor mij als onderzoeker een geweldige tijd'. Vandaar die titel.''

Toch stelt juist die snelle vooruitgang wetenschappers voor grote morele dilemma's. Komen die ook aan de orde?

,,Zeker, want bij iedere technologische innovatie rijst de vraag: wat hebben wij eraan? Gaan wij erop vooruit? De tweede aflevering gaat bijvoorbeeld over hersenonderzoek. In de toekomst wordt het mogelijk om depressie en dementie te bestrijden door jonge cellen van restembryo's in te planten. Geweldig, maar moet je die cellen dan kweken? En wat zijn de neveneffecten? Volgens onze tweede gast, moleculair bioloog Christine van Broeckhoven, tast je daarmee ook de identiteit van mensen aan. Dat is nogal wat.''

Van Broeckhoven is de enige vrouwelijke gast. Zegt dat iets over jullie keuze of over het aanbod?

,,Over beide. Er zijn genoeg vrouwelijke topwetenschappers, maar wij gingen bij de selectie van onze gasten ook uit van verbale kracht.

En die is bij de dames ver te zoeken?

,,Niet altijd – getuige ook onze keuze voor Van Broeckhoven. Maar bij mannen was die combinatie – eruditie en verbale kracht – meer aanwezig. Laat ik het zo zeggen: op basis van onze criteria kwamen wij uit op deze verdeling.''

De opzet van het programma – één hoofdgast, met wie u fragmenten bekijkt – doet denken aan het door u gepresenteerde programma `Opgenomen in Oegstgeest'...

,,Klopt. Die formule was destijds, medio jaren negentig, tamelijk succesvol. Ik vergelijk het programma zelf trouwens liever met Zomergasten van de VPRO.''

Maar bij Zomergasten legt Adriaan van Dis zijn gasten op de divan. Dat is toch niet uw uitgangspunt?

,,Dat is waar. Maar ik heb het dan ook meer over de vorm dan de inhoud.''

Wat wil u wél met het programma bereiken?

,,Ik wil de kijker aan het denken zetten. Hem of haar wijzen op de voordelen en risico's van technologische vooruitgang.''

Bij `Opgenomen in Oegstgeest' tackelde u de psychiatrie. Nu de hele wetenschap.

,,Nou ja, táckelen. Ik had een veronderstelling – de psychiatrie helpt niet echt – en die toetste ik aan de werkelijkheid.''

Dat vooroordeel lokte destijds nogal wat kritiek uit. Heeft u daarvan geleerd?

,,Ja. Ik kijk kritischer naar mijn eigen vooroordelen. De mogelijkheden zijn ongekend, zeg ik nu. Maar zijn daar ook nadelen aan verbonden?

(Een Geweldige Tijd!, iedere vrijdag, Ned.3, 21.10-22.00u. )