Vlaggendrager?

Vrijdag beginnen in Sydney de Olympische Spelen. Welke sporter moet de Nederlandse vlag dragen bij de openingsceremonie?

André Bolhuis, voorzitter hockeybond en voormalig chef de mission van de olympische ploeg: ,,Er zijn twee criteria om te bepalen wie de vlag mag dragen. Doorslaggevend is het aantal malen dat een sporter heeft deelgenomen aan de Spelen en de resultaten die daarbij zijn behaald. Op basis daarvan zijn zeiler Roy Heiner, hockeyer Stephan Veen en roeier Nico Rienks goede kandidaten. Toch zou het best eens aardig zijn een vrouw te kiezen als vlaggendrager. Judoka Jessica Gal lijkt me zeer geschikt. Ze is een sportvrouw pur sang en heeft een goede uitstraling. Of persoonlijkheid een rol speelt? Absoluut. Maar van sporters die al een paar keer aan de Spelen hebben deelgenomen mag je aannemen dat ze grote persoonlijkheden zijn.''

Jan Marijnissen, fractievoorzitter Socialistische Partij: ,,Roy Heiner? Nee, een zeiler zie ik niet zo zitten als vlaggendrager. Met alle respect, maar die taak zou vervuld moeten worden door een atleet die een sport met meer allure bedrijft. Volleyballer Peter Blangé zou een prima kandidaat zijn, hij haalde immers vier jaar geleden olympisch goud met zijn ploeg. Het moet om iemand gaan die op de Spelen uitmuntend heeft gepresteerd. En waarom zou een vrouw niet eens de voortrekkersrol vervullen? Amazone Anky van Grunsven lijkt me een prima kandidate. Mijn favoriet is Leontien van Moorsel. Een fantastische sportvrouw die veel arbeid heeft verricht om de top te bereiken. Bovendien komt ze uit het Brabantse Boekel, niet ver van mij vandaan. Een alternatief voor Van Moorsel zou een sporter kunnen zijn die uitkomt in een zogenaamde kleine sport. Een tafeltennisser bijvoorbeeld. Maar dan wel één met een mooie uitstraling.''

Ron Zwerver, oud-volleyballer, won op de Spelen van 1996 in Atlanta goud: ,,Veel sporters komen in aanmerking voor dat erebaantje. Roy Heiner, Peter Blangé maar ook hockeyer Jacques Brinkman. Allemaal grote namen én echte sportmensen. Ik heb zelf weleens gehoopt dat ik de vlag mocht dragen, maar dat kon niet. Ik was geen aanvoerder van de ploeg, dan houdt het op. Bovendien was ik tijdens de openingsceremonie in Atlanta behoorlijk dronken. Je moet veel gepresteerd hebben om die vlag te mogen dragen. Een bepaalde uitstraling is ook nooit weg; je bent toch het uithangbord van je land. De bestuurders van NOC*NSF zijn niet te benijden, want zij moeten uiteindelijk bepalen wie de vlag mag dragen.''

Hans Blankert, voorzitter NOC*NSF: ,,Ik weet al wie de vlag mag dragen tijdens de openingsceremonie, maar kan nog niet uit de school klappen. De betrokkene is zelf nog niet op de hoogte. Bovendien kan op het laatste moment worden besloten iemand anders aan te wijzen. Als onze eerste keus in de knoop komt met zijn trainingsschema, moeten we iemand anders selecteren om de vlag te dragen. Of we met een verrassing komen? Nee, onze keus lag voor de hand. Daar zal niemand van opkijken. De criteria die André Bolhuis opnoemde zijn nog steeds van kracht, daarop selecteren we de vlaggendrager. Persoonlijkheid en uitstraling spelen een rol.''

Piet van der Molen, voorzitter atletiekbond KNAU: ,,Ik zag onlangs Roy Heiner op tv. Er werd hem gevraagd of hij eventueel de vlag zou willen dragen. Zijn reactie staat me nog zeer helder voor de geest. Hij bleef bescheiden en vroeg zich af of hij wel de juiste persoon voor dat baantje was. En passant noemde hij nog namen van collega's. Alleen al om zijn bescheidenheid zou Roy Heiner de vlag moeten dragen. Peter Blangé zet ik als volgende naam op mijn lijst. Een charismatische persoonlijkheid, maar bovenal het prototype van een aanvoerder. Leontien van Moorsel? Lijkt me ook een hele goede keuze. Een sieraad voor de sport, een vrouw met een geweldige uitstraling. NOC*NSF heeft niet te klagen over een gebrek aan goede kandidaten.''