15 Millimeter Napoleon

DUCOSIM-conventie, spellenbeurs in de Jaarbeurs in Utrecht op zaterdag 2 september.

Vier keer per jaar is er een beurs voor spellenvrienden in de Utrechtse Jaarbeurs. Ik zie jonge mannen zitten, achter tafels vol plastic mappen, waarin fantasy-speelkaarten, geprijsd van twee kwartjes tot zeshonderdvijftig gulden. Ik word aangesproken door een bestuurslid van het organiserende spelletjesverbond DUCOSIM, kennelijk ziet men mijn verwezen blik. We blijken slechts in het voorportaal te staan van een andere, fascinerende wereld. Spelletjes – bij Monopoly en Risk houdt mijn wijsheid op.

,,Kinderwerk'', zegt het bestuurslid, als ik het hem vertel. ,,Wacht maar tot we straks bij 15 millimeter Napoleon zijn.''

In zaal 1 word ik voorgesteld aan de beheerder van de Tolkienwinkel, nauwelijks zichtbaar achter een enorme stand vol boeken, video's en kaartspelletjes, gebaseerd op In de ban van de ring.

,,Je kunt het beste beginnen met een starter-deck'', zegt de beheerder, ,,maar aangevuld met een Gandalf-booster-pack wordt het een stuk spannender.''

,,Kaartspellen zijn maar één variant'', zegt mijn sympathieke reisleider. ,,Er zijn natuurlijk ook de bordspellen, de wargames, de rollenspellen, de postale spellen en het millimeterwerk.''

Ik vraag mijn gids naar dat ene, ongedachte product. Hij vertelt over het postale spel, waarin de e-mail voor een boost heeft gezorgd.

,,Er zijn bedrijven die zich specialiseren in de organisatie van e-postspellen. Ze houden de zetten bij en fungeren als scheidsrechter tussen soms wel honderd deelnemers over de hele wereld. Je betaalt per zet, tot er iemand wint.''

,,Dat kan lang duren.''

,,Tsja... Je begint natuurlijk niet aan een spel om er zo gauw mogelijk vanaf te zijn.''

We arriveren bij een Duitse standhouder, waar ik intrigerende titels aantref als `Adel verpflichtet' en `Ursuppe', alsmede een grote stapel koffertjes met het opschrift Stalingrad.

,,Het Duitse spellenaanbod vertoont de laatste paar jaar een duidelijke boost'', zegt mijn gids, een wandelende spellenencyclopedie naar blijkt.

,,Ik raak de weg kwijt tussen al die dozen'', zeg ik.

Om alles wat concreter te maken word ik meegenomen naar zaal 2, waar wordt gespeeld om het nationaal bordspelkampioenschap. Ik zie zes heren aan een kartonnen terrein met autootjes en linialen manipuleren en vraag naar hun objectieven.

,,De tegenstander zo snel mogelijk verrot schieten.''

We lopen een tafel vol ruïnes voorbij, waarin ik de overblijfselen van een oorlogsstad aan de Wolga meen te herkennen. Dan zegt mijn gids: ,,Voilá, 15 millimeter Napoleon.''

,,Ik ben vorige maand nog in Waterloo geweest'', begin ik tegen één van de spelers.

,,Voor ons is in Waterloo niks te halen'', zegt de onmiskenbare slagveldspecialist, zonder van het bord op te kijken. ,,De grote Napoleon zie je eerder aan het werk, in Oostenrijk of Pruisen.''

Intussen zet hij een rood-wit-blauw bataljon in een rivier.

,,Aha!'' roep ik. ,,De pontonniers aan het werk!''

Hij schudt meewarig het hoofd.

,,Dit is een doorwaadbare plaats. U weet kennelijk niet hoe de dingen zich in werkelijkheid hebben afgespeeld.''

Voor DUCOSIM-info: doumen@win.tue.nl. Eerstvolgende spellenbeurs Gen Con Benelux Game Fair 2000, 23/24 september in de Brabanthallen, Diezekade 2, 's-Hertogenbosch.