SÃO BARTOLOMEU

De vijfjarige Roberto Pinheiro loopt in het Noord-Portugese dorp São Bartolomeu Do Mar een rondje rond de kerk met een zwarte haan en krijgt daarna een `heilig bad' in zee. Hij moet zo worden verlost van zijn angsten, die hem in het dagelijks leven doen stotteren. Elk jaar komen duizenden Portugezen op 24 augustus – de naamdag van de heilige Bartholomeüs – naar het gelijknamige dorp aan de Atlantische kust om te zien hoe de angsten van honderden kinderen worden bestreden. Na de gang rond de kerk draagt de stoet dertien heiligenbeelden naar het strand. Daar dompelt sinds veertig jaar Antonio Capitão, een 62-jarige strandwachter, de honderden kinderen achter elkaar onder in de zee. (Foto's AP)