Kernonderzeeër Russen ligt defect op bodem van zee

In de Barentsz Zee is een Russische kernonderzeeër in moeilijkheden geraakt. Het schip, dat geen kernwapens aan boord heeft, is gisteren stuurloos naar de bodem van de zee gezakt. Er lekt geen radioactieve brandstof weg. De twee kernreactoren zijn afgezet. Het licht aan boord is uitgevallen en in het voorste deel staat water.

Drie reddingsschepen zijn op weg naar de plaats waar het schip van de Oscar-2-klasse ligt. De Russische marine heeft niet laten weten wat het probleem is, waar het schip in moeilijkheden kwam en waar het nu precies ligt. Wel is meegedeeld dat het vaartuig op honderd meter diepte ligt. De Barentsz Zee ligt ten noorden van Noorwegen en het Russische schiereiland Kola. In dit gebied oefent de Russische Noordelijke Vloot, die is gestationeerd nabij Moermansk, regelmatig. De kernonderzeeër is de Koersk, gebouwd in 1994 en in 1995 in gebruik genomen bij de Noordelijke Vloot. Het is daarmee een van de jongste schepen van de Russische marine. De Koersk is in staat maximaal 24 intercontinentale kernraketten te vervoeren. Het schip heeft een bemanning van 107 koppen en weegt 14.000 ton. Vanaf de zeebodem staat het schip in radiocontact met oppervlakteschepen die in aantocht zijn.

In een noodsituatie komt een onderzeeër normaliter aan de oppervlakte. Dat het getroffen schip naar de zeebodem is gezakt, kan volgens deskundigen alleen betekenen dat de bemanning de controle is kwijtgeraakt. In dat geval is het uiterst moeilijk het schip van zijn plaats te krijgen. ,,De situatie is extreem negatief'', zei vandaag een onderzeebootspecialist in Moskou. Hij zei dat de bemanning wellicht met reddingscapsules kan ontkomen. In het ergste geval moeten ze naar boven zwemmen. ,,Dat is extreem riskant, maar ze zijn er wel op getraind.'' Russische kernonderzeeboten komen, vooral omdat het aan geld voor onderhoud ontbreekt, regelmatig in moeilijkheden. In april 1989 zonk op 350 kilometer ten noorden van Noorwegen de Komsomolets, na in brand te zijn gevlogen. Van de 69 opvarenden kwamen er 42 om het leven. De Izvestija schreef onlangs dat volgens de meest conservatieve schattingen de afgelopen veertig jaar 507 mensen zijn gestorven bij ongelukken met of aan boord van kernonderzeeërs.

HOOFDARTIKELpagina 7