Belgen krijgen `pratende' webdiensten

De Vlaamse softwaremaker Lernout & Hauspie (L&H) gaat samen met het financieel concern KBC in België een spraakgestuurd apparaat introduceren dat is gekoppeld aan internetdiensten. De twee bedrijven verenigen hiertoe hun krachten in een joint venture. KBC investeert 100 miljoen dollar (circa 230 miljoen gulden) in de onderneming; L&H brengt de technologie in. De kosten van het hele project bedragen circa 850 miljoen dollar. De bedoeling is dat drie miljoen Belgische huishoudens worden voorzien van een handzaam apparaat, inclusief een scherm, en internetdiensten zoals e-mail, elektronische handel, weerberichten, nieuws en thuisbankieren.