Tulpenhandel floreert dankzij verzwakte euro

Terwijl Duitsland bezorgd is over de zwakke euro, tellen Nederlandse ondernemingen hun zegeningen.

De euro kan ons niet zwak genoeg zijn, zeggen Aalsmeerse bloemenexporteurs. In het eerste kwartaal van dit jaar steeg hun export naar de Verenigde Staten met 30 procent. De voor Amerikanen nu goedkope bolbloemen uit Nederland (tulpen, lelies) zijn niet aan te vliegen. ,,We lopen op tegen de grenzen van onze transportcapaciteit'', zegt een woordvoerder van het Bedrijfschap voor de groothandel in bloemkwekerijproducten.

Terwijl de val van de euro de gemoederen in Duitsland beroert en veel Duitsers snakken naar de harde D-mark, is in Nederland geen sprake van bezorgdheid. Ondernemingen lijken vooral hun zegeningen te tellen en politici tonen zich evenmin bezorgd. ,,De eurozone is een stevig blok met 85 procent `binnenlandse handel''', zegt F. Crone, financieel expert van de PvdA.

,,Dubbel positief.'' Zo noemt Jaco Smit, financieel directeur van rederij P&O Nedlloyd, de effecten van de zwakke euro en de dure dollar op zijn onderneming. ,,Allereerst zijn onze opbrengsten in dollars en onze kosten veelal in lokale valuta.'' Bovendien leidt de verzwakte euro tot meer export uit Europa en ook dat pakt goed uit.

Maar die voordelen kennen Duitse exporteurs toch ook? ,,Waarom de zwakke euro in Nederland niet zo leeft – en in Duitsland wel – weet ik eigenlijk niet'', zegt onderzoeker Chris Doornekamp van de Rabobank. ,,Misschien omdat wij al jaren gewend zijn aan een koppeling [aan de Duitse mark] en de gulden dus niet echt als nationale trots beschouwen.''

Ook het supermarktconcern Ahold, dat ruim de helft van zijn omzet en winst uit de VS haalt, profiteert van de hoge dollarkoers. ,,We verschepen geen goederen van Europa naar de Verenigde Staten'', zegt een woordvoerder. ,,Ons voordeel is puur valutawinst. Omgerekend in euro houden we meer over.''

,,Onze business is bier brouwen, niet speculeren op de dollarkoers'', zegt een woordvoerder van Heineken. Heineken, waarvoor de VS de belangrijkste exportmarkt zijn, dekt zijn valutarisico's met termijncontracten af en heeft van schommelingen in koers van dollar of euro geen last.

Uitgever Reed Elsevier profiteert direct van de hoge dollarkoers. ,,Onze Amerikaanse dochters rekenen en rapporteren in dollars. Een hoge dollarkoers heeft dus een positief effect op onze winst in euro's en ponden'', aldus een woordvoerder. Uitgever Wolters Kluwer verwacht dit jaar 25 miljoen euro extra winst te boeken dankzij de hoge dollarkoers.

En de importeurs? Hebben zij last van de dure dollar? Nee, zeggen ze bij computerfabrikant Dell in Amsterdam. ,,We betrekken onze componenten wereldwijd en onze pc's voor de Europese markt worden in Europa gebouwd.''EURO

[Vervolg van pagina ] Bij softwarefabrikant Microsoft in Amsterdam ligt het een slag anders. Het Amerikaanse moederbedrijf ontvangt natuurlijk minder dollars uit de export naar Europa. In Nederland heeft Microsoft meer last van de schommelingen van het Britse pond - Groot-Brittannië maakt geen deel uit van de eurozone – waarin het zijn Engelstalige producten verrekent.

Minister Zalm (Financiën) onthoudt zich van commentaar op de zwakke euro, meldt zijn woordvoerder. Zalm houdt zich strikt aan Europese afspraken die voorschrijven dat de ministers van Financiën zich niet mengen in discussies over valutakoersen. Daardoor zouden zij de taken en bevoegdheden van de Europese Centrale Bank ondermijnen. Informeel toont Zalm zich niet bezorgd over de koersontwikkeling van de euro, omdat deze gunstig is voor de export. De hoge dollarkoers levert de staat bovendien miljarden extra aardgasbaten op.

F. Crone, financieel specialist van de Tweede Kamerfractie van de PvdA, wijst erop dat een zwakke euro ,,op dit moment'' niet bedreigend is voor de economische ontwikkeling in de eurozone. ,,De belangrijkste economische parameters staan gunstig'', aldus Crone. ,,De inflatie blijft binnen de perken, de economische groei is behoorlijk, de werkgelegenheid ontwikkelt zich gunstig. Die gegevens zijn veel belangrijker dan de koers van de euro. De eurozone is een stevig blok met 85 procent `binnenlandse handel'. Voor de resterende 15 procent is de zwakke euro hier en daar wat lastig, maar lang niet overal.''

Opwinding onder politici in Frankrijk en vooral Duitsland heeft volgens Crone sterk emotionele trekken. ,,De Duitsers moeten er nog aan wennen dat ze afscheid hebben genomen van de eigen sterke D-mark. Intussen gaat het met economische groei, inflatie en werkgelegenheid ook daar de goede kant op. Men weegt het grote belang van het ene en het relatieve belang van het andere nog onvoldoende tegen elkaar af.''

Bij het werkgeversverbond VNO-NCW wordt de eurozwakte met een zekere ambivalentie bekeken. ,,Op korte termijn is het positief voor onze exporteurs die met dollarmarkten hebben te maken, terwijl voor importeurs het ongekeerde geldt'', aldus secretaris economische zaken Jasper Kat.

Grosse modo acht hij de effecten op de korte termijn gunstig. Kat: ,,Maar een langdurig zwakke euro kan de inflatie in het eurogebied aanwakkeren en dat zou via renteverhoging door de Europese Centrale Bank een dempend effect op onze economie hebben.''