Hardloop-nomaden

De twintigste marathon van Rotterdam wordt a.s. zondag gehouden. Ruim tienduizend van de bijna drie miljoen hardlopers in Nederland verschijnen aan de start. Velen hollen ook in New York, Peking of Honolulu. De opkomst van het marathonreizen.

Zelf heeft Wim Verhoorn (59) drieëntwintig marathons gelopen (persoonlijk record 3,24 uur). ,,Maar eigenlijk ben ik geen loper, te zwaar'', zegt de negentig kilo wegende hardloper, ,,maar motivatie is belangrijker dan gewicht''. Verhoorn is directeur van FAST Travel, een bureau dat zich heeft gespecialiseerd in het organiseren van marathonreizen. Voordat hij hiermee begon, was hij zo'n tien jaar lang bondscoach van de Nederlandse atletiek-unie. ,,Ik organiseerde toen voor mannen als Marti ten Cate en Gerard Nijboer mogelijkheden om deel te nemen aan marathons in het buitenland. Dan train je niet alleen om te trainen, maar heb je ook een concreet doel.''

Na zijn carrière als bondscoach is Verhoorn dergelijke reizen ook gaan organiseren voor ,,gewone joggers''. ,,De atleten lopen de kilometers, wij doen de rest'', adverteert Verhoorn. De `rest' bestaat uit het organiseren van de reis, trainingstips, bespreken van het parcours, begeleiding ter plekke.

Per jaar organiseert FAST Travel zo'n dertig reizen per jaar – soms voor vijf, soms voor vijfhonderd mensen. Het hoogtepunt blijft de marathon van New York.,,Een heksenketel''. Een georganiseerde reis om de marathon in New York te lopen, kost ongeveer 2.500 gulden. FAST zorgt dan voor het startbewijs, de reis, de overnachtingen (donderdag weg; dinsdag terug) en geeft adviezen over het ,,verraderlijke parcours''. New York bestaat uit vijf wijken: Manhattan. Brooklyn, de Bronx, Queens en Staten Island. Alleen de Bronx ligt op het vasteland, de andere vier zijn eilanden. ,,De bruggen tussen de wijken zijn echt killing'', zegt Verhoorn, ,,daar moet je de atleten goed op voorbereiden.''

Sinds vorig jaar organiseert hij in New York ook ,,een loopje van een paar kilometer'' voor de meereizende supporters in Central Park onder het motto ,,je moet ze deelgenoot maken van de happening''.

Maar het Marathon-lopen is aan `inflatie' onderhevig. New York is verworden tot een van de vele `loopjes': de 42,2 kilometer wordt nu ook georganiseerd van Hawaii tot de Himalaya. Verhoorn: ,,Voor alles is een markt, als je maar een goed product hebt. En we hebben het economisch tij mee.'' De belangstelling voor dergelijke exotische marathons neemt toe, vooral de marathon `in' de Grote Oceaan is populair. ,,Honolulu is een van de weinige marathons die geen tijdslimiet kent. Je kunt de ruim veertig kilometers dus ook wandelend afleggen in een prachtige natuur. Voor wie van vogels en exotische planten houdt, is dit echt het summum.''

Binnenkort wordt het ook mogelijk om in de Himalaya een marathon te lopen. Maar een van de meest lopersvriendelijke blijft, volgens Verhoorn, de marathon van Rotterdam. Het parcours wordt als een van de snelste ter wereld beschouwd: geen scherpe bochten, weinig hoogteverschil, beschut en afwisselend. ,,En iets goedkoper dan lopen in New York.''