Amsterdam gaat `Abby' halen

Met het oog op de ontknoping van de hockeycompetitie probeert Amsterdam zo snel mogelijk strafcornerspecialist Sohail Abbas terug naar Nederland te halen. Voorzitter Jons Hensel hoopt volgende week in Karachi van zijn collega van de Pakistaanse hockeybond toestemming te krijgen om de 22-jarige verdediger tijdens de play-offs in te zetten. ,,Ik wil duidelijkheid, want dat spelletje `Komt-ie wel, komt-ie niet?' ben ik zo langzamerhand beu.''

Steun kreeg Hensel gisteren van de spelersgroep, die zich op last van coach Ton Wisse achter het voornemen schaarde. Dat ging niet zonder slag of stoot, want aan het besluit ging een uitvoerige discussie vooraf. Een meerderheid van de selectie tekende de afgelopen weken bezwaar aan tegen een mogelijke rentree van Abbas, die in de eerste vijf competitieduels twaalf doelpunten voor zijn rekening nam en vervolgens terugkeerde naar zijn vaderland.

,,Vraag is of je wel zo gelukkig mag en kan zijn met een eventuele landstitel, die voor een groot deel op naam zal komen van een speler die wordt ingevlogen'', zo verwoordt verdediger Rogier van 't Hek het sluimerende ongenoegen. ,,Het is dus vooral een moreel bezwaar. Zeker als Abby volgend seizoen wellicht weer gevlogen is.''

Volgens Van 't Hek heeft de selectie zich inmiddels verzoend met de gedachte dat de Pakistaanse international beloond wordt voor zijn inspanningen. ,,Alleen: er moet niet over gelogen worden, zoals bij het begin van de competitie gebeurde. Toen werd er keihard beweerd dat-ie niets ontving.''

Wisse maakte gisteren aan alle discussie een einde. ,,We hebben A gezegd, nu moeten we ook B zeggen. Bovendien hopen we hem hiermee voor langere tijd aan ons te binden.''

Met nog drie duels voor de boeg is Amsterdam, de huidige nummer twee, zo goed als zeker van deelname aan de play-offs. De halve finales beginnen op woensdag 12 april.