Top van D66 wil getal 66 liever niet meer noemen

De leiding van D66 wil het getal 66 voortaan liever weglaten. Het doet te veel denken aan de vorige eeuw.

D66-leider Thom de Graaf en partijvoorzitter Gerard Schouw nemen afstand van het getal 66 in de naam van hun partij. Voortaan zullen zij vaker spreken over `wij, Democraten' dan over `wij van D66'. Dit hebben ze afgelopen zaterdag aangekondigd op een D66-congres in Amersfoort.

Volgens De Graaf verwijst het getal 66 te veel naar ,,een moment, een inspiratie uit de vorige eeuw. Maar 1966 is lang geleden. Voor veel leden en de meeste kiezers is het een jaar dat ze niet bewust hebben meegemaakt. [...] Misschien moeten we dat 66 maar een beetje gaan vergeten. Democraten van deze eeuw, dat zijn we. En dat gaan we ook benadrukken.''

Voorzitter Schouw zegt in een toelichting ,,nog niet te weten'' of het getal 66 bij de eerstkomende verkiezingen nog op affiches zal staan. ,,Een eerder congres heeft ons de mogelijkheid gegeven ook de naam Democraten of Democraten 66 te voeren. Afgelopen zaterdag hebben we veel applaus gekregen met onze opmerkingen over het getal. We zullen zien hoe deze discussie verder gaat in de partij.''

Voormalig D66-leider Hans van Mierlo zegt in een reactie dat hij ,,wel kan leven'' met de aankondiging van De Graaf en Schouw. ,,Ik heb zelf in het verleden ook gezegd dat het begrip Democraten belangrijker is dan het getal 66.'' Maar, zo tekent hij aan, deze nieuwe manier van spreken over de partij ,,mag niet worden gepresenteerd als een belangrijke daad van vernieuwing. Van symboliek mogen geen wonderen worden verwacht'', aldus Van Mierlo. ,,Met de katholieke kerk ging het pas echt slecht toen het Latijn werd afgeschaft.''

Oud-D66-leider Jan Terlouw, nu lid van de Eerste Kamer, is niet van plan voortaan in de senaat te spreken over `wij Democraten'. Terlouw: ,,Als aanhef op een partijbijeenkomst vind ik het woord Democraten uitstekend. Maar als we het over de partij hebben, dan geef ik toch de voorkeur aan D66.''

Het gebruik van het woord Democraten doet Terlouw denken aan medisch specialisten: ,,Die praten ook altijd over `wij, specialisten'. Terwijl er toch veel meer specialisten zijn dan alleen artsen. Zo heb je ook democraten in allerlei verschijningsvormen, dus dat woord zegt niet zoveel.'' Terlouw gelooft niet dat het getal 66 te veel refereert aan de vorige eeuw. ,,Ach, het is toch vooral een eigennaam geworden. En bovendien: mijn leven zal zich toch vooral hebben afgespeeld in de 20ste eeuw. Ik heb niet zo'n enorm gevoel bij die nieuwe eeuw.''

Voor Europarlementariër Lousewies van der Laan is het gebruik van het begrip Democraten ,,een nationale bevestiging van iets wat in Europa al praktijk is''. Van der Laan: ,,Ik zeg nooit: D-sixtysix. Dat zou niemand begrijpen. Ik presenteer onszelf altijd als Democrats en ik zeg erbij dat we social-liberals zijn. Daarmee weten mijn gesprekspartners meestal genoeg.''

TOESPRAKEN: www.nrc.nl/DenHaag