Otto: `We zijn een rendabel stel'

Het komt steeds vaker voor dat zij meer verdient dan hij. Wat betekent dat in de praktijk van alledag? ,,Als ik leuke kleren voor hem zie, betaal ik die.''

Mr. Agnes van Wieren (37) is advocaat bij advocatenkantoor Banning, De Ruyter en Wiegman in Den Bosch. Otto Kelderman (37) heeft een eigen bedrijf in bouw en reparatie van roeiboten. Zij zijn zeven jaar samen en wonen in Zaltbommel.

Hij: ,,Na de lerarenopleiding handvaardigheid en kunstgeschiedenis, kon ik geen werk vinden. Ik ben naar Zwitserland vertrokken en ben daar een paar jaar gaan werken als ontwerper en vormgever. Van de ene op de ander dag moest ik daar vertrekken en terug naar Nederland. Ik stond op straat, had geen werk, geen geld, geen huis.''

Zij: ,,Wij kenden elkaar toen net een jaar. Hij kon weer bij zijn moeder gaan wonen of bij mij. Dat laatste leek ons leuker. Ik werkte al fulltime toen hij in beeld kwam. Ik was niet op zoek naar een man die het inkomen verdient. Ik vond hem leuk. Dat zijn toekomstperspectief niet geweldig was, vond ik minder belangrijk. Ik vind het vanzelfsprekend dat ik werk. Ik ben gespecialiseerd in familierecht en zie dagelijks jonge stellen die gaan scheiden. Zoveel vrouwen die dan achterblijven met niks, dat zou ik nooit willen.''

Hij: ,,Wij hebben een samenlevingscontract.''

Zij: ,,Dat was eigenlijk niet nodig, alles staat toch op mijn naam. Er staat ook in dat we onzelf ertoe verplichten een gezamenlijke rekening te openen en daarop naar rato een bedrag te storten. Dat hebben we nooit gedaan. Ik betaal alles. De hypotheek, de boodschappen, alle rekeningen. Als we uit eten gaan, betaalt hij soms vijfentwintig gulden mee.''

Hij: ,,Of vijftig.''

Zij: ,,Als ik leuke kleren voor hem zie, gaan we samen naar de winkel en dan betaal ik die voor hem.''

Hij: ,,Ik ben heel simpel. Voor mezelf geef ik bijna niets uit. Alles wat ik verdien, investeer ik nu in mijn bedrijf Ik betaal soms wat boodschappen, benzine en de verzekering voor mijn auto.''

Zij: ,,Jouw bedrijfsauto staat ook op mijn naam. Indirect financier ik jouw bedrijf.''

Hij: ,,Je bedoelt dat ik een eigen bedrijf kan hebben omdat jij ervoor zorgt dat ik kan eten en wonen? Indirect financier je mijn bedrijf dan, ja.''

Zij: ,,Nee, ik hou niet bij wat ik uitgeef voor hem.''

Hij: ,,Ik heb het huis verbouwd, die uren werk heb ik ook niet bijgehouden. Zij betaalde het materiaal, ik heb het dak en de garage opgeknapt, de buitenkant geschilderd.''

Zij: ,,Ik heb de binnenkant geverfd.''

Hij: ,,We weten nog niet of we kinderen willen. Als het kon, zouden we die beslissing het liefst nog even uitstellen. Maar als ze er ooit komen, ligt het voor de hand dat ik me ga afvragen hoe lonend mijn bezigheden zijn.''

Zij: ,,In de advocatuur wordt vier dagen werken niet gewaardeerd. De kans dat ik in een maatschap kom, wordt kleiner als ik minder ga werken. Bij vlagen word ik nerveus. Denk ik, als ik mijn baan kwijt raak, hebben we niks.

Hij: ,,We hebben de rollen nu goed verdeeld. We zijn een economisch rendabel stel.''

Zij: ,,Hij is van binnenlandse, ik van buitenlandse zaken.''

Hij: ,,Andere mannen denken vaak dat het vervelend is als je vrouw meer verdient. Ja, als je als man in een Alfa wil rijden in plaats van in een Renault Express, dan heb je een probleem.''

(Dit is de eerste aflevering van een korte serie over `meerverdienende' vrouwen.)