Feest van Krishna

Op het podium zitten drie muzikanten in lotushouding, omringd door bloemen en religieuze schilderingen. Een vrouw met een kind op de arm beweegt traag mee met de meditatieve klanken van de bhajan-liederen. Boven het geluid van de trommels en bellen uit klinkt keer op keer de naam van de God: `Hare Krishna, Hare Krishna, Krishna Krishna, Hare Hare'.

,,Laat uw ziel zich maar lekker opladen op deze middag'', zegt organisator Rati Manjari tegen aanwezigen op het Gouden-Avatarfestival, een jaarlijks feest van de Amsterdamse Hare Krishna Gemeenschap. In het Theater Zuider Amstelkanaal verzamelden zich afgelopen zondag zo'n honderd `toegewijden' van Krishna om te zingen, te dansen, te mediteren en tot slot een vegetarische maaltijd te eten.

Rati Manjari (36) maakte deel uit van de vrouwenbeweging voordat ze zestien jaar geleden bij de Hare-Krishnagemeenschap kwam. Ze legt uit dat Sri Chaitanya Mahaprabhu, de `Gouden Avatar', door hen wordt beschouwd als de meest recente incarnatie van Krishna. Vijfhonderd jaar geleden legde hij de grondslag voor het Krishna-bewustzijn met de invoering van het Hare Krishna-chanten, het zingen van de heilige namen van God. ,,Het chanten geeft innerlijke vrede en brengt je terug naar je spirituele essentie: iemand die van God houdt.''

A.C. Bhaktivedanta Swami Prabhupada bracht het Krishna-bewustzijn naar het Westen: in 1966 richtte hij de International Society for Krishna Consciousness (ISKCON) op in New York. De Hare Krishna's baseren zich, evenals het hindoeïsme, op de Veda's, de oudste religieuze teksten van India.

Wereldwijd kent de Hare-Krishnabeweging volgens eigen zeggen een miljoen volgelingen en vierhonderd tempels. Rond 1970 kwam de beweging naar Nederland. De Hare Krishna Gemeenschap in Amsterdam bestaat uit een kern van twaalf intern levende monniken en nonnen en een congregatie van zo'n honderd toegewijden en vrienden. Rati Manjari schat dat er in de Benelux ruim driehonderd toegewijden zijn. ,,Het zijn geen grote getallen'' zegt ze, ,,maar dat komt ook door de nadruk op de zuivere levenswijze: niet gokken, niet roken en drinken, alleen vegetarisch eten, geen seks voor het huwelijk en binnen het huwelijk alleen seks om kinderen te krijgen. Dat is voor de meeste mensen niet te doen.''

Ben Antheunis (67) is ook naar het Gouden-Avatarfestival gekomen. Hij ziet er niet uit als een typische toegewijde van Krishna. Achttien jaar geleden maakte Antheunis, van oorsprong katholiek, de overstap naar de Hare Krishna. Het is `de beste religie' zegt hij. ,,Alle religies zijn waardevol, maar niet gelijkwaardig. Het belangrijkste is het ontwikkelen van een directe liefdesrelatie met God.'' Antheunis gaat vaak op zondag naar de tempel in de Hillegaertstraat 17 in Amsterdam. Thuis offert hij iedere dag zijn eten, leest de Veda's en zegt het Krishna-mantra volgens de voorschriften precies 108 keer op. ,,Daarvoor gebruik ik een bidsnoer met parelmoeren kralen'', vertelt hij. ,,Het was eerst een rozenkrans, maar ik heb het kruisje eraf gehaald.''

Een toegewijde presenteert de aanwezigen een schaaltje met wierook. Iedereen houdt zijn hand in de rook en brengt haar naar het voorhoofd. Op het podium blaast iemand op een schelp. ,,Er zijn ook veel dingen die me niet aantrekken'' zegt Antheunis. ,,Die vreselijk monotone melodieën bijvoorbeeld. De rituelen zijn het middel, niet het doel. Het doel is de liefde voor God.''

Krishna's incarnatie Sri Chaitanya, wordt vandaag verteld, genas op een van zijn reizen een lepralijder. De vergelijking met Jezus Christus dringt zich op. ,,Chaintanya is God zelf'', zegt Rati Manjari, ,,Jezus is in onze visie een van de zuivere zonen van God, maar niet de enige. Waarom zou God maar één zoon kunnen hebben? God reikt allerlei mogelijkheden aan op allerlei niveaus om tot Hem te komen. Met religieus fanatisme hebben we nooit iets bereikt, de Hare Krishna's niet en anderen ook niet.''