Vier jaar voor zwendel

Voormalige minister Toshio Yamaguchi is vandaag in Tokio veroordeeld tot vier jaar gevangenisstraf wegens verduistering, zwendel, en meineed. Yamaguchi heeft politieke invloed aangewend om illegaal leningen te verkrijgen van twee kredietcoöperaties die in 1995 failliet zijn gegaan. Het faillissement was het gevolg van speculatieve leningen tijdens de `zeepbel' - de explosieve stijging van grond- en aandelenprijzen - eind jaren tachtig. Japan beleeft een reeks schandalen rond politici die hun positie misbruiken.