Netseks bezorgt leeszalen VS last

Bibliotheken in de VS die het recht op ongelimiteerde toegang tot het internet verdedigen op basis van vrijheid van meningsuiting, hebben te maken met groeiend verzet van ouders- en familiegroeperingen die pornografische sites willen blokkeren.

Onder die druk besloot een bibliotheek Hudsonville in de staat Michigan afgelopen week toegang tot het internet in zijn geheel maar af te schaffen. De Amerikaanse Bibliotheek Vereniging noemde dat een besluit zonder precedent.

Ambtenaren in Hudsonville verklaarden dat zij zich in het nauw gedreven voelden: indien de bibliotheek software-filters zou installeren om seksueel expliciete internetpagina's te blokkeren, dreigden voorstanders van vrijheid van meningsuiting met juridische stappen. Maar als de bibliotheek geen filters zou inbouwen dreigden conservatieve groepen met processen.

De strijd om de vrijheid van meningsuiting is geen nieuw fenomeen voor Amerikaanse bibliotheken. Zij worden regelmatig geconfronteerd met campagnes om boeken als Mark Twains Huckleberry Finn van de planken te halen wegens racisme of andere omstreden onderwerpen.

Het Internet is echter anders vanwege het bereik van het medium en de makkelijke toegang. Bibliotheken kunnen beleid voeren over de aanschaf van boektitels. Maar via het internet kunnen minderjarigen door de wereld bladeren en allerlei seksueel getint materiaal onder ogen krijgen.

Volgens een in oktober uitgebracht rapport van een groep die voor filters is, Filtering Facts, hebben meer dan 75 bibliotheken het afgelopen jaar filters geïnstalleerd op al hun terminals. In totaal hebben dat al bijna 1.000 leeszalen gedaan. Andere bibliotheken brengen alleen blokkades aan in hun kinderafdeling.

Duizenden andere bibliotheken verwerpen de filters echter. De American Civil Liberties Union klaagt dat het installeren van filters op terminals die zowel door volwassenen als door kinderen worden gebruikt, volwassenen het grondwettelijk gegarandeerd recht ontzegt op toegang tot informatie. Ook stelt deze organisatie dat de elektronische filters die selecteren op bepaalde woorden niet goed werken en ook per ongeluk informatie kunnen blokkeren over geboortebeperking of aids.

In 1996 trachtte het Amerikaanse Congres de verspreiding van porno via het internet aan te pakken door dit strafbaar te stellen, maar het Hooggerechtshof verklaarde de wet een jaar later ongrondwettig. Ook een minder restrictieve wet kon dit jaar geen genade vinden in de ogen van een federale rechter in Philadelphia.(AP)