Het Huwelijk van de Eeuw

Brussel staat op zijn kop morgen. Amper twee maanden na hun verloving treden de Belgische prins Filip en – inmiddels – prinses Mathilde d'Udekem d'Acoz in het huwelijk en dat zullen Vlamingen, Walen en zeker ook de Brusselaars weten. Het centrum van de stad is de hele dag hermetisch afgesloten, naar schatting 200.000 mensen zullen de gang van kasteel naar stadhuis en kathedraal langs de dranghekken kunnen volgen. De rest van België zal vanaf acht uur 's ochtends voor de televisie zitten om het `huwelijk van de eeuw'– zoals het in koningsgezinde kringen enthousiast gedoopt is – te volgen. De Belgen houden van hun koningshuis.

Het vorige koninklijke huwelijk in Brussel was in 1959 van Albert – de huidige koning – en Paola. De latere ouders van Filip mochten toen in een open auto door de binnenstad rijden. Het nieuwsfilmbedrijf Belgavox legde het vast met batterijen filmcamera's en monteerde diezelfde dag nog een uitgebreide reportage die door cameramannen zelf aan de kassa's van de Brusselse bioscopen werd afgegeven voor degenen die niets of weinig langs de route hadden waargenomen.

De VRT zond delen van die reportages deze week uit, doorsneden met interviews met enkele hoofdrolspelers van die dag, zoals de chauffeur van de koninklijke auto en de chef van het escorte. De chauffeur herinnerde zich een paard dat op hol sloeg en sprak er schande van; de chef van het escorte kon er wel om lachen: ,,Het publiek vond het prachtig.'' Op de film is duidelijk te zien dat het enthousiasme van het publiek zich vooral richtte op de jonge Paola, Albert zit schijnbaar onaangedaan naast zijn echtgenote, alsof hij er eigenlijk niet bij hoort.

In het televisietijdperk is het huwelijk van Filip en Mathilde vooral een audiovisuele happening. Waalse en Vlaamse televisie pakken al de hele week uit met reportages. Vanaf vanavond volgt het serieuzere werk, zoals een uitgebreid portret van Filip en Mathilde waar vanmorgen de laatste hand aan gelegd is. Morgenochtend begint de live-uitzending van de huwelijksvoltrekking om 9.15 uur (voor die tijd wordt er bij de VRT gesproken met o.a. de Belgische premier Verhofstadt).

Om tien uur arriveren Filip en Mathilde bij het stadhuis aan de Grote Markt voor het burgerlijk huwelijk, dat voltrokken zal worden door de burgemeester van Brussel. Om elf uur komt de koninklijke familie aan in de Sint-Michiels kathedraal voor de kerkelijke inzegening door kardinaal Danneels. Vooral bij dit deel van het huwelijk zullen de camera's inzoomen op genodigde hofdignitarissen en staatshoofden van andere landen. Daarna vertrekken prins en prinses naar het koninklijk paleis, waar ze om twee uur 's middags op het balkon zullen verschijnen. Om vijf uur 's middags komen VRT en RTBF met een reportage van de receptie. De vele dagjesmensen zullen dan allang weer door de binnenstad struinen en in onbeholpen Frans hun bestellingen doen bij de restaurants aan de Beenhouwersstraat.

Filip en Mathilde: een Prinsenleven. VRT, 21.45-23.40u.