`Modellen zijn hoeren en wij zijn de pooiers'

Een BBC-documentaire over de Milanese modewereld heeft enorme opschudding veroorzaakt in Italië. In de documentaire is te zien hoe vier Italiaanse medewerkers van 's werelds grootste modellenbureau, Elite, wedstrijden doen om zoveel mogelijke jonge modellen in bed te krijgen, ze van cocaïne voorzien en daar in grove taal over praten.

De president van het modellenbureau, dat sterren als Cindy Crawford en Naomi Campbell groot heeft gemaakt, heeft gisteren zijn excuses aangeboden voor het gedrag van de vier medewerkers. ,,De taal en de situaties waarin deze mensen zich begeven zijn shockerend, onaanvaardbaar en volledig misplaatst'', zei Elite-president John Casablancas. Hij zei dat zijn bureau ,,een onvoorwaardelijk excuus (aanbiedt) aan de modellen, hun ouders, en zijn medewerkers''.

Elite is inmiddels een intern onderzoek begonnen naar de vier medewerkers. Onder hen is de Europese vice-president Gerald Marie. In de documentaire is te zien hoe Marie op een concours voor modellen van vijftien en zestien jaar in Nice zich erover beklaagt dat hij na vier dagen nog steeds geen seks heeft gehad. Ook biedt hij de 32-jarige Britse journaliste die hem wijsmaakte dat zij een verhaal over disco's wilde maken, een miljoen lire (ongeveer 1150 gulden) aan om met hem naar bed te gaan.

De reactie van het Italiaanse hoofd van Elite, Brunella Casella, was fel. Marie ,,doet helemaal niets in de beelden behalve geld aanbieden aan die lelijke vrouw van 32 jaar'', zei zij tegen het persbureau Ansa. ,,Als er onder duizend meisjes vijftig makkelijk in bed te krijgen zijn, dat is dat hun probleem.''

Het BBC-programma, gedraaid met verborgen minitiatuurcamera's, is dinsdag in Engeland uitgezonden en uitgebreid becommentarieerd in de Italiaanse pers. Volgens de documentaire wordt jonge meisjes, soms net dertien jaar, die in Milaan werk komen zoeken als model, drugs aangeboden en wordt er sterke druk op hen uitgeoefend om seks te hebben met mensen van het modellenbureau of klanten. ,,De modellen zijn hoeren. Wij zijn pooiers'', zegt een medewerker van Elite. En ook: ,,Ik houd niet van zwarte vrouwen. Afrika zou fantastisch zijn als ze maar allemaal blank waren.''

Italiaanse mode-ontwerpers hebben gesuggereerd dat het programma is geïnstigeerd door concurrenten in Londen die wraak willen nemen omdat Milaan als modestad veel aandacht krijgt.

Een befaamd ouder fotomodel, Benedetta Barzini, inmiddels over de vijftig, zei dat iedereen al jaren zijn ogen dicht doet. ,,De modellenbureaus zijn onzichtbare bordelen'', zei ze. ,,Geraffineerde huizen voor moderne prostitutie voor wie in die wereld werkt. Plaatsen van seksuele chantage, zowel van mannen als van vrouwen.''

    • Marc Leijendekker