WK dubbelspel tennis mist allure

Zonder grote namen spreekt het wereldkampioenschap tennis in het dubbelspel niet tot de verbeelding. ,,Al die nono's zijn een blok aan mijn been'', zegt een van detoernooidirecteuren.

Zelden was het affiche van het WK tennis voor dubbelspelers zo kleurloos als dit jaar in het Amerikaanse Hartford. Steeds nadrukkelijker wordt het dubbelspel beheerst door specialisten die in het enkelspel geen rol spelen. De Indiërs Leander Paes en Mamesh Bhupati zijn de aanvoerders van de dubbelranglijst. Maar op de singleranking van de ATP behoort het favoriete koppel in Hartford niet eens tot de beste tweehonderd tennissers van de wereld. ,,Niemand is geïnteresseerd in dit toernooi, het WK wordt kunstmatig in stand gehouden'', luidt het oordeel van Wim Buitendijk, directeur van het tennistoernooi in Rotterdam.

De Amerikaanse Davis Cup-captain John McEnroe heeft zich regelmatig laatdunkend uitgelaten over het niveau van het dubbelspel. Op het huidige WK had de 40-jarige Big Mac zijn grootspraak waar kunnen maken door nietszeggende tennissers als Sebastian Lareau – met zijn 107de plaats op de ATP-lijst van het enkelspel de hoogst genoteerde deelnemer – Piet Norval, Kevin Ullyett en Ellis Ferreira de oren te wassen. Het is dat titelverdediger Paul Haarhuis ook nog meedoet, anders had Piet van Eijsden niet eens geweten dat deze week het WK plaatsvindt. ,,Ook in Hartford zit geen kip op de tribune'', zegt de toernooidirecteur van de Dutch Open. ,,Zo'n evenement zou ik nooit van mijn leven willen organiseren.''

Met afgrijzen ziet voormalig Davis-Cupspeler Van Eijsden de dubbelaars verschijnen in Amsterdam. ,,Al die nono's strijken bovendien achttien procent op van het totale prijzengeld in de ATP Tour. Ze zijn een blok aan mijn been.'' Van Eijsden rekent voor dat hij bij zijn graveltoernooi op Amstelpark jaarlijks 40.000 gulden kwijt is aan hotelkosten voor dubbelspelers. ,,Terwijl ik winnaars heb gehad in het dubbelspel waar ik nog nooit van had gehoord.'' Het liefste zou Van Eijsden het enkelspel uitbreiden tot 48 spelers en het dubbel afschaffen. ,,Als die nobodies op de baan komen, gaan mijn klanten een borrel drinken. Geef ze eens ongelijk.''

Dit jaar had hij met Haarhuis en Schalken nog een Nederlands duo in de finale van het dubbelspel. ,,Maar ze speelden tegen ene meneer Ran uit Israel en de oude Pimek uit België. Niet om aan te zien. Moet ik de toeschouwers daarvoor naar de tribunes dirigeren?'' Lachend vertelt Van Eijsden hoe het Slowaakse koppel Hrbaty/Kucera, tevens gerenommeerde enkelspelers, jaren geleden ,,al die nono's uit mijn toernooi sloeg''. Hij is ze nog dankbaar. ,,Want dat scheelde me weer 20.000 gulden aan huisvesting. Die gasten moeten gelukkig meteen het hotel uit na een nederlaag.''

Volgens Van Eijsden klagen alle toernooidirecteuren in de ATP Tour steen en been over de werkgelegenheid voor modale tennissers, die alleen in het dubbelspel opdraven. ,,Het trieste is dat ik ze van de ATP moet toelaten, daar zorgen ze als vakbond wel voor. Bij de Mets in Scheveningen speelt een zekere Nygaard. Die Zweed haalt overal wel een halve finale in het dubbel, terwijl hij in het enkelspel niet eens bij de beste 300 staat. Maar op de dubbelranglijst staat Nygaard 40ste en dus schrijft hij vrolijk voor mijn toernooi in. En ik moet hem nog betalen ook.''

Zijn collega Buitendijk heeft het dubbelspel in sportpaleis Ahoy' al van het centrecourt gehaald. ,,Ik heb de dubbels verbannen naar de bijbanen. Vroeger bleven de mensen nog wel zitten voor een koppel als Haarhuis en Eltingh. Nu ga ik mijn publiek niet vasthouden voor een potje tussen spelers die niet aanspreken. Onbekend maakt onbemind. De specialisten kunnen wel roepen dat zij het beste tennis in het dubbel spelen, maar daar lig ik niet wakker van. De markt bepaalt wat kwaliteit is. Het publiek ziet toch liever Agassi en Sampras dubbelen, ook al zouden ze dan minder zijn dan Bhupati en Paes?''

Ook Buitendijk beseft dat de ATP de dubbelspelers nooit zal laten vallen. ,,Daarvoor hebben de tennissers zelf te veel macht. Maar wij zijn toch geen sociale instelling? Ik zou het dubbelspel willen beperken tot acht koppels. Vijf daarvan worden rechtstreeks toegelaten op basis van hun plaats op de wereldranglijst, de andere drie krijgen een wildcard. Zo kan ik topspelers in het enkelspel als Kafelnikov of Krajicek in de gelegenheid stellen wat ritme op te doen in het dubbelspel. Het zal me een zorg zijn of zij het dubbel serieus nemen of niet, zo geef ik dat toernooi tenminste nog enig cachet.''

In zijn huidige vorm heeft het WK voor dubbelspelers geen toekomst, voorspelt Buitendijk. ,,Het WK wordt nu gefinancierd uit de algemene middelen van de ATP, het geld komt dus uit de bestaande toernooien. De enige oplossing is om het WK voor dubbels gelijk te organiseren met de ATP Masters in het enkelspel, zoals bij de vrouwen in New York. En zelfs dan hangt het dubbelspel er nog bij.''

Van Eijsden vindt het een gekunstelde oplossing. ,,Mijn sponsors vragen of ik Agassi en Krajicek niet naar Amsterdam kan halen. Hoe denk je dat ze reageren als ik trots vertel dat Jan-Lafnie de Jager en David Adams wel zullen optreden in het dubbelspel?''

    • Robèrt Misset