HOOP OP EU

Lang gold de Hongaarse economie als een van de snelst groeiende ter wereld. Dat is niet meer het geval. Een aantal jaren geleden kwam de regering met een fors economisch bezuinigingspakket voor de sociale sector; vooral het onderwijs en de gezondheidszorg moesten het ontgelden. Ook de landbouwproductie is het afgelopen decennium sterk teruggevallen. Belangrijkste oorzaak: het wegvallen van de Oost-Europese markt na het verdwijnen van de Comecon, het communistische economische blok. De Hongaren hoopten op een nieuw begin na de verkiezingen vorig jaar, toen de liberale Jonge Democraten (Fidesz-MPP) als winnaar uit de bus kwamen en de socialisten (ex-communisten) naar de oppositiebanken verhuisden. De nieuwe jonge premier Orbán zou het land wel uit het slop halen. Maar de grote schoonmaak onder topambtenaren uit het vorige bewind mocht niet baten. Nieuwbenoemde topfunctionarissen werden al snel van nepotisme beticht; het gebrek aan expertise was goed voelbaar. De Hongaren vestigen hun hoop voorlopig op de EU; als alles volgens plan verloopt worden de toetredingsakkoorden inhet jaar 2002 geratificeerd.