Patijn: `Iedereen denkt dat je sterft'

Burgemeester Patijn van Amsterdam keert maandag na een ziekbed van vijf maanden weer terug. ,,Ik hoop dat ik in de toekomst een ex-kankerpatiënt ben.''

Het was een ,,rare gewaarwording'' voor burgemeester Schelto Patijn van Amsterdam. ,,Als je tegen mensen vertelt dat je geopereerd wordt aan kanker, denken ze dat je doodgaat. Terwijl zoveel mensen genezen.''

Mager maar monter vertelde Patijn gistermiddag tijdens een bijeenkomst met de pers over zijn ziekte waar hij de afgelopen vijf maanden aan is behandeld. De burgemeester begint maandag weer met werken. Zijn agenda zal de eerste maanden maar half gevuld zijn, loco-burgemeester J. van der Aa zal nog bijspringen. Af en toe zal hij een uurtje gaan slapen. Er mogen nog wel wat kilootjes bij. Maar hij is vanaf volgende week weer ten volle verantwoordelijk. ,,Er is maar één burgemeester en dat ben ik.''

Zijn ziekte heeft niets veranderd aan zijn voornemen na het aflopen van zijn ambstermijn in juni 2000 nog ruim een jaar aan te blijven. In augustus 2001 is hij 65 jaar. ,,Ik heb bij mijn aantreden in 1994 gezegd dat ik zeven jaar burgemeester van Amsterdam wilde blijven. Ik denk er nu niet anders over. Tenzij ik weer ziek word.'' Een burgemeesterswisseling medio volgend jaar zou volgens Patijn niet goed zijn, omdat 2000 voor de hoofdstad een druk jaar wordt. Het EK-voetbal, Sail en een staatsbezoek van de Japanse keizer zullen veel aandacht vragen van de burgemeester.

Hij verwacht dat zijn herbenoeming een formaliteit is. Hij wil zich nog vooral toeleggen ,,op het schoonmaken van de stad''.

Het is volgens Patijn niet uit ijdelheid dat hij zijn burgemeesterschap wil voortzetten. Zijn ziekte heeft zijn opwinding over de stad niet gerelativeerd. ,,Ik ben van deze stad gaan houden.'' Na zijn pensionering blijft hij in Amsterdam wonen. Zijn huis in Voorburg heeft hij al verkocht en onlangs is hij geslaagd op de zo moeilijke Amsterdamse woningmarkt. Waar wilde hij nog niet zeggen.

Zijn ziekte vindt Patijn eigenlijk ,,een privézaak'', maar hij wilde er gisteren wel iets over vertellen. In maart had hij last gekregen van zijn maag. Hij bleek een niet-functionerende nier te hebben. Die moest er uit. Vervolgens werd in het vetweefsel kanker geconstateerd. Gelukkig, zo zei Patijn, zaten de kankercellen in ,,een pocket van vetweefsel'' waardoor er geen uitzaaiingen waren. In september werd hij hieraan geopereerd in het Anthonie van Leeuwenhoekziekenhuis, dat gespecialiseerd is in de behandeling van kanker.

Daar heeft hij het zwaar gehad. ,,De helft van de mensen gaat daar dood. Iedereen loopt daar met van die stangen met zes flessen door de gang. Iedereen werkt aan zijn eigen genezing. Je bent helemaal op jezelf teruggeworpen.'' De situatie is nu stabiel en Patijn voelt zich goed. ,,Ik hoop dat ik in de toekomst een ex-kankerpatiënt ben.''

Vanaf zijn ziekbed las hij over de discussie die Het Parool was gestart over zijn opvolging. Hij had daar geen moeite mee. ,,Als een burgemeester zo lang weg is, mag men zich afvragen hoe het straks verder moet.'' En hij had het eigenlijk wel interessant gevonden, omdat het gepaard ging met een discussie over de gekozen burgemeester. Doordat Patijn langer aanblijft, lijkt de kans groter te worden dat in Amsterdam voor het eerst geëxperimenteerd kan worden met de gekozen burgemeester. Patijn is er voor. ,,Als de burgemeester maar andere en vooral meer bevoegdheden krijgt.''