Droge soep en zwaardere kost

Scherp interviewen met zo nu en dan een kwinkslag. Dat vormt volgens hemzelf de kern van zijn kwaliteit als presentator. Felix Meurders (53) hoort bij de eerste generatie popdeejay's, maar hij is niet de baas geworden van een tv-zender of platenmaatschappij – gewoon in dienst van de VARA maakt hij programma's voor radio en tv.

Sinds begin deze maand presenteert hij voor het elfde jaar het consumentenmagazine Kassa! Hij vindt het een `snel' programma. ,,Het is goed vormgegeven, wordt in hoog tempo gepresenteerd en het gaat over zaken waar iedereen in het dagelijks leven mee van doen heeft.'' Het wordt 's zaterdags om 19.05 uur uitgezonden. ,,Op de vroege avond moet je een magazine-formule gebruiken, dus verschillende onderwerpen met een afwisselende aanpak. Met 26 minuten `echte speeltijd' moet je je doorgaans ook tot één aspect van een zaak beperken en dat is niet altijd bevredigend. Als je een special maakt over één onderwerp, moet het wel echt een heel breed publiek aanspreken. Telefoontarieven of iets met vliegreizen.''

Het programma test regelmatig gewone dingen als soep uit een pakje. ,,Daar halen we de hoogste kijkdichtheid mee. Toch doen we het niet iedere week, maar vooral als we een paar `zware' onderwerpen hebben.'' Kassa! trekt een miljoen kijkers. In de loop van de winter neemt dat aantal nog eens met de helft toe. Dan is het het best bekeken programma van Nederland 3 op de zaterdagavond.

Felix Meurders vestigde begin jaren zeventig zijn naam als diskjockey op Hilversum 3 met de Daverende Dertig en de Nationale Hitparade. Hij denkt met genoegen terug aan Zoekplaatje (plaatje raden via cryptogram) en de Meurdersmethode. ,,Ik kon laten merken wat ik mooie muziek vond en in die tijd bepaalde je dat gelukkig zelf.'' Tegenwoordig doen centrale redacties dat. Niets voor Meurders, al deed hij er in 1968 bij Radio Luxemburg nog wel aan mee. ,,Ik kreeg pas later door hoe ongelooflijk commercieel het allemaal in elkaar zat, och je bent jong.''

Hij doet ook al weer vele jaren televisie. Zo maakte hij in 1980 Voetbal 80 met onder andere de befaamde drs Vijfje, een typetje van Maarten Spanjer, waar Jan Mulder teksten voor schreef. Op de radio was hij sinds het begin betrokken bij In de Rooie Haan (1974), een voorloper van Spijkers met Koppen waar hij nog steeds wekelijks interviews voor doet. ,,De Rooie Haan was veel politieker. In Spijkers gaat het vaker over `het leven' en cultuur. Ook heeft cabaret nu een veel grotere rol. De Rooie Haan maakten we in een tot café omgebouwd zaaltje vol VARA-leden die een dagje uit waren. Met Spijkers zitten we in een echt café gevuld met fans. Er is veel meer interactie met de zaal. Je vergeet vaak dat het radio is. Toen was het links tegen rechts, tegenwoordig zit iedereen in het midden.''