Wereldkampioen?

In het Italiaanse Verona wordt morgen de wegwedstrijd voor mannen verreden tijdens het WK wielrennen. Wie wordt wereldkampioen?

Dries van Agt, oud-minister-president en wielerfan: ,,Het is eigenlijk niet te voorspellen wie er gaat winnen. Een wedstrijd op éen middag, dan spelen de factoren geluk en toeval een belangrijke rol. Kijk naar Boogerd: die reed vorig jaar in de laatste ronde lek. Ach, zo'n WK is een grote loterij. Of ik me dan toch nog aan een voorspelling wil wagen? Vooruit dan: ik hoop dat Boogerd wint.''

Tonny Eyk, pianist en wielerliefhebber: ,,Ik hoop uiteraard dat er een Nederlander wint. Maar Michael Boogerd, onze belangrijkste troef, heeft zich tot nu toe niet als een ware professional opgesteld. Door zijn kritische uitlatingen van de laatste weken maakt hij duidelijk dat de spanning hem te veel wordt. Bovendien is zijn instelling niet goed, een beroepsrenner behoort zich anders te gedragen. Boogerd heeft zich laten opnaaien door de buitenwacht. De wielerbond mag blij zijn dat het met Gerrie Knetemann nog een diplomatieke bondscoach in huis heeft. Als Boogerd wereldkampioen wordt, heeft hij dat te danken aan Knetemann. Voor de zege gok ik op een tweestrijd tussen Jan Ullrich en Frank Vandenbroucke.''

Jean Nelissen, wielercommentator: ,,Frank Vandenbroucke gaat winnen. Waarom? Omdat hij van alle klimmers de laatste maand de beste indruk gemaakt heeft. Boogerd zal op een mooie plaats eindigen. Om al die strubbelingen om Boogerd moet ik lachen. Zo belangrijk zijn zijn teamgenoten ook weer niet. In de eindfase van de strijd rijden de kopmannen toch alleen. Hun ploeggenoten hebben ze alleen daarvóór nodig. Overigens sluit ik een verrassing niet uit. Als Vandenbroucke, Boogerd, Ullrich en de Italianen elkaar voor de voeten rijden, kan een minder bekende coureur uit het niets de eindzege voor zich opeisen.''

Jan Marijnissen, fractievoorzitter van de Socialistische Partij: ,,Ik ben bang dat de Nederlanders weinig kans maken om te winnen. Dat vind ik jammer, want ik ben ook weer zo chauvinistisch dat ik hoop op een Hollandse zege. Jan Ullrich is een favoriet, hij heeft een sterke ploeg achter zich. Michael Boogerd? Ach, Boogerd. Misschien helpt al dat geklets van en over hem wel. Zei Johan Cruijff niet eens dat veel geouwehoer een goeie basis is om te presteren? Boogerd is een aardige, intelligente jongen, maar hij heeft niet best gepresteerd in de Tour. Het Nederlandse wielrennen verkeert toch al in een impasse. Wat ik me altijd heb afgevraagd: waarom kopiëren we het succesvolle Italiaanse wielerbeleid niet? Ik ben ervan overtuigd dat we dan een succesvollere wielernatie zullen zijn dan nu het geval is.''

Hennie Kuiper, oud-wereldkampioen: ,,Als wielrennen wetenschappelijk was, zou ik zeggen: Frank Vandenbroucke gaat winnen. Mijn persoonlijke favoriet is Johan Museeuw. Een snelle, sterke en tactisch goede renner. Museeuw heeft de kwaliteit om het in de eindsprint af te maken. Boogerd kan dat niet, hij is er de man niet naar om een eindsprint te winnen. Als Boogerd wereldkampioen wil worden, moet hij iedereen er van af rijden. Of andere Nederlanders kans maken op de overwinning? Zeker weten. Maarten den Bakker, Leon van Bon en Erik Dekker kunnen profiteren van het eventuele minder presteren van de topfavorieten. Nee, de Nederlanders zullen echt wel van zich doen spreken, daar twijfel ik niet aan.''

Frans Maassen, oud-renner: ,,Intuïtief zeg ik: Maarten den Bakker en Johan Museeuw strijden om de zege. Het zijn geen uitgesproken favorieten, nee. Dat zijn toch Vandenbroucke, Casagrande en Boogerd. Maar die drie zullen elkaar voor de voeten rijden, waardoor er een outsider gaat winnen. Als Nederlander hoop ik stiekem dat Boogerd wint, maar hij heeft het de laatste weken moeilijk. Hoe ik al die kritiek op hem beoordeel? Ach, ik vind het allemaal een beetje opgeblazen door de media. De scherpe pijlen die op hem worden afgevuurd zullen geen doel treffen.