Een meneertje en een prachtig decor

Meneer Tingeling heeft een rijk gedachtenleven. ,,Mijn hoofd is net als een luidruchtige boomkruin'', zegt hij zelf. De gedachtes kwinkeleren als een zwerm vogels. ,,Waarom groeit het stof?'' vraagt hij zich af. Dat komt volgens hem doordat de hemel over de aarde schuurt. ,,Stof zijt gij...'' Dat doet hem denken aan de Zondeval. Niet de vrouw of de slang, maar de appel had daarin de hoofdrol. ,,Drift die de materie verteert''. Zo mijmert hij verder.

Gerrit Timmer, regisseur en vormgever bij het Onafhankelijk Toneel, heeft een voorstelling gemaakt gebaseerd op het boek Tingeling en Totus van K. Michel. De dichter baseerde zijn personage op andere beroemde `meneertjes' uit de wereldliteratuur: Monsieur Teste van Paul Valéry, Monsieur Hulot van Jacques Tati, of Meneer Tienoppen van Harry Mulisch. Eenzame burgermannetjes die niet zo goed in de wereld passen en deze met stijgende verbazing aanschouwen.

De mooie poëtische tekst in Tingeling bestaat uit een monologue intérieur, uitgesproken door Timmer zelf, gezeten achter een tafeltje. De mijmering kent weinig samenhang. Soms vertelt hij verhalen, over zijn geboortestad, over zijn baan als corrector, maar meestal slenteren Tingelings gedachtes zomaar wat rond: ,,Interessant begint het pas te worden als je kunt verdwalen in je eigen woning. De ultieme uitdaging: het verdwalen in een kamer terwijl je stil aan tafel zit.''

Maar een denkende man aan een tafel ziet er niet zo interessant uit voor het publiek. Hoe geef je zoiets vorm? Timmer, die veel met videobeelden werkt, heeft iets origineels bedacht. Hij gaf Tingeling een kunststof waterhoofd waarin een televisie is gemonteerd. De televisie dient als gedachtenwolkje. Als Tingeling aan meisjes denkt, bladert iemand op de tv een boek met filmsterren door. Als een meisje vraagt ,,Waar denk je aan'', wordt het boek snel dichtgeslagen en zegt Tingeling ,,Aan het atelier van Braque.'' Op de televisie verschijnt snel een foto van de schilder.

Achter de schermen heeft Timmer een prachtig decor gebouwd: maquettes van steden, bossen en savannes. De stad is van papier, het `uit de klei getrokken gehucht' is van klei, en het bos bestaat uit rechtop in de grond gestoken takjes. Drie acteurs bedienen de videocamera's die langs de maquettes glijden. Het resultaat verschijnt op Tingelings voorhoofd. Eerder maakte Timmer iets soortgelijks voor Abels Eiland (1996).

Het publiek kijkt de helft van de avond naar Tingeling aan zijn tafel, en kan de andere helft achter de schermen plaatsnemen om `the making of' mee te maken. Het is net alsof je in Tingelings hoofd plaatsneemt, en daarmee ook in het hoofd van Timmer. Je krijgt een blik in de werkplaats van een decorontwerper, iemand die gedachtes omzet in maquettes, en die vervolgens uitvergroot. Daarmee is Tingeling niet zozeer een voorstelling over een meneertje, maar vooral de autobiografie van een begaafde theatervormgever.

Voorstelling: Tingeling. Door: het Onafhankelijk Toneel. Tekst: K. Michel. Regie, vormgeving, spel: Gerrit Timmer. Gezien 7/10 O.T. Theater a/d Müllerpier Rotterdam. Aldaar t/m 24/10. Inl. (010) 4769029.