Barak wil Israeliërs in eigen land laten gokken

Als premier Ehud Barak zijn zin krijgt zullen Israelische gokkers in de toekomst in eigen land hun hartstochten in een casino kunnen botvieren. Uit jaloezie over de grote winsten die de Palestijnen uit de zak van Israelische spelers maakt, heeft hij in overleg met minister van Financiën Shohat besloten dat dat Israel zijn morele vrees voor casino's moet overwinnen. Onder het mom dat een casino goed is voor de ontwikkeling van de zuidelijke Negevwoestijn probeert Barak zijn idee aan de politiek te slijten.

Vrome tegenstanders van het plan zeggen vandaag dat David Ben-Gurion, de stichter van de staat Israel, zich in zijn graf omdraait bij het idee dat de ontwikkeling van de Negev afhankelijk zou zijn van inkomsten uit een casino. Het `laten bloeien' van de woestijn was Ben-Gurions slechts heel langzaam in vervulling gaande droom.

Eliyakim Rubinstein, de orthodoxe juridisch adviseur van de regering, heeft zich om morele redenen gekant tegen het openen van een casino waar Israeliërs zich in het verderf zouden storten. Shlomo Benizri, minister van Gezondheid uit de ultra-orthodoxe Shaspartij, hoonde dat nu ook de prostitutie in Israel maar legaal moet worden. De orthodoxen vrezen het ontstaan van een cultuur van gemakkelijk geld en misdaad, die tot verval van de maatschappij zal leiden. ,,Dit is precies wat we nodig hebben op een moment waarop mannen hun vrouwen en kinderen vermoorden en het onderwijssysteem desintegreert'', zei een ultra-orthodoxe politicus.

De burgemeester van Be'ersheva daarentegen likt zijn vingers al af bij de gedachte dat de hoofdstad van de Negev Israels Las Vegas kan worden. Of de gokkers inderdaad naar een casino in de Negev zullen stromen in plaats van naar het superluxe Palestijnse casino in Jericho, valt overigens nog te bezien. Bij de Palestijnen spelen heeft immers ook de dimensie van het zo betoverende `buitenland gevoel'. Het casino in Jericho trekt wekelijks tienduizenden Israeliërs; er gaan speciale bussen van Tel Aviv naar Jericho. Voortbordurend op het succes van Jericho bouwen de Palestijnen nu een casino in Ramallah, nòg dichter bij Jeruzalem en Tel Aviv.

Sedert het sluiten van de Turkse casino's frequenteren daarnaast veel Israeliërs het casino in Rhodos, terwijl ook in Taba, de Egyptische badplaats naast Eilat, gespeeld kan worden. Uit Eilat zelf gaan `speelboten' de Rode Zee op die buiten de territoriale wateren en de greep van de wet aan de speelzucht van Israeliërs en toeristen voldoen.