Giuliani houdt subsidie in

Het stadsbestuur van New York heeft de maandelijkse subsidie van 500.000 dollar gisteren niet overgemaakt aan het Brooklyn Museum of Art. Het op twee na grootste museum van de stad ontvangt in maandelijkse termijnen zeven miljoen dollar per jaar, ongeveer een derde van het jaarlijkse budget. De inhouding van het geld is een nieuwe stap in de controverse tussen de burgemeester, de katholieke Republikein Rudolph Giuliani, en het museum over Sensation, een tentoonstelling van hedendaagse Britse kunst. Daar is een met mest en pornoplaatjes beplakt portret van een zwarte Maagd Maria te zien, een kunstwerk van de katholiek kunstenaar Chris Ofili.

Afgelopen donderdag spande het gemeentebestuur al een proces aan tegen het museum. Het stelt dat het museum de wet van de staat New York en het huurcontract voor het museumgebouw schendt, door een speciale toegangsprijs te vragen en de `commerciële belangen' te bevorderen van Charles Saatchi, de eigenaar van de tentoongestelde kunstwerken. Het proces was een antwoord op het proces, dat het museum afgelopen dinsdag tegen het gemeentebestuur aanspande om te voorkomen dat het subsidie zou inhouden, als strafmaatregel vanwege de omstreden expositie. Dat heeft de stad nu toch gedaan. In een verklaring stelde liet Giuliani: ,,Ik vind het gebruik van publieke gelden voor de verheerlijking van een pedofielenportret walgelijk.'' Het museum liet eerder al weten, dat de opening, vandaag, gewoon doorgang zal vinden. Het heeft wel extra veiligheidsmaatregelen getroffen.