Premier League?

Eigenaar Bill Gates van het Amerikaanse computerconcern Microsoft heeft een bod van ruim drie miljard gulden gedaan op de Premier League. Wat kan dat betekenen voor de toekomst van het voetbal in het algemeen en het Engelse voetbal in het bijzonder?

Harry van Raaij, voorzitter van PSV: ,,Bill Gates is van mening dat de Premier League meer waard is dan drie miljard gulden. In feite is er geen verschil tussen zijn aanpak die van de commerciele televisiezenders die de wedstrijden in de Champions League uitzenden. De hoogste biedende koopt namelijk de televisierechten. Natuurlijk moeten we ervoor waken dat de commercie belangrijker wordt dan het voetbal. Er is nog een ander probleem: de rijken worden steeds rijker, de verschillen tussen de grote en kleine clubs worden te groot. Als ik hoor wat een club als Valencia – onze tegenstander van afgelopen dinsdag – aan televisiegelden ontvangt, staat dat in geen enkele verhouding tot het bedrag dat PSV krijgt. Het is niet ondenkbaar dat de Nederlandse competitie ooit wordt gekocht door een of meerdere personen. Maar dan zal er veel minder geboden worden dan drie miljard gulden, want zoveel is onze competitie absoluut niet waard.''

Barry Hughes, Welshman die in Nederland voetbaltrainer was: ,,Als Bill Gates de hoogste bieder is, verdient hij het om de uitzendrechten van de Premier League in bezit te hebben. Gates zal veel geld in de Engelse competitie pompen, dat is een goede zaak. De clubs kunnen dan betere spelers halen, waardoor het niveau van de Premier League nog hoger wordt. Ach, Gates weet niet eens dat er lucht in een voetbal zit, voor hem is dit alles big business. Het voetbal moet het al jaren afleggen tegen de commercie, dat proces wordt niet zomaar stopgezet. We zullen er mee moeten leven dat het voetbal commercieel wordt uitgemolken.''

Jim Calderwood, Schotse trainer van NEC: ,,Het bod van Gates bevalt me absoluut niet. De media en de rijke investeerders bepalen alles in de voetballerij. De clubeigenaren in Engeland willen steeds meer geld verdienen. Ze hebben allemaal dollartekens in de ogen. Veel clubs doen aan deze gekte mee, ook in Nederland. Zo klaagt Ajax steen en been over het grote aantal wedstrijden. Maar die club vertrekt over een paar weken wél naar Real Zaragoza om onbeduidende wedstrijden te spelen in ruil voor een zak met geld.''

Hans Kraay senior, voetbalanalyticus: ,,Amerikanen houden niet van voetbal en toch wil Bill Gates de Premier League kopen. Als hij de Engelse competitie in handen krijgt, wordt de situatie daar nog krankzinniger en worden de clubs nóg rijker. En dat terwijl Chelsea met tien buitenlanders speelt en er spelers zijn die een ton per week verdienen! Om meer onheil te voorkomen is het instellen van een maximumsalaris een eerste vereiste. Eigenlijk zou de UEFA moeten ingrijpen, maar dat orgaan praat meer dan dat het adequaat handelt. Op een gegeven moment zal de Engelse supporter zeggen: tot hier en niet verder. Maar tot die tijd regeert de commercie met ijzeren hand.''

Raimond van der Gouw, tweede doelman van Manchester United: ,,Voetbal is sport nummer één in Engeland. Men laat het in Engeland niet zover komen dat een persoon als Gates alle touwtjes in handen krijgt. Als zijn bod wordt geaccepteerd, verwacht ik hier een verdere commercialisering van het voetbal. Elke club profiteert van de commercie. Natuurlijk zullen de clubs in de Premier League dankzij Gates nog meer geld te besteden hebben, maar Italiaanse en Spaanse verenigingen zijn ook rijk. Voor verenigingen uit kleinere landen als Nederland wordt de concurrentiestrijd lastiger.''