`EK hockey was fluttoernooi'

Morgen begint de Neder- landse hockeycompetitie. Den Bosch-coach Antoine Siepman (47) zag afgelopen zomer zijn topscorer, Piet- Hein Geeris, weggekocht worden door streekgenoot Oranje Zwart. ,,Een mes- steek in de rug.''

Zoveel tijd vergt het hockey tegenwoordig dat Antoine Siepman nog maar zelden op de green staat. Golf is de tweede passie van de trainer-coach van hoofdklasser Den Bosch, maar van een balletje slaan komt het vaak niet. De hockeyloze zomermaanden benutte hij dan ook om zijn handicap aan te scherpen. Trots: ,,Ik stond op 14, nu op 7. Niet gek, al zeg ik het zelf.''

Siepman studeerde tuin- en landschapsarchitectuur en staat officieel te boek als planoloog, gespecialiseerd in de aanleg van golfbanen. Maar bekendheid geniet de 47-jarige Brabander vooral als geestelijk vader van de sleepcorner van Bram Lomans, het wapen waarmee Nederland de laatste jaren internationaal zoveel succes behaalde. Hetzelfde kunstje haalde hij uit bij de vrouwen, waar international Ageeth Boomgaardt werd ingewijd in de geheimen van de sleeppush.

Nog maar al te goed herinnert Siepman zich hoe hij zes jaar geleden als trainer-coach van Push uit Breda samen met Lomans op het kunstgras stond. ,,We wisten beiden van toeten noch blazen. Bram kon goed pushen en had wat vrije uren over, ik had een paar videobandjes met de sleep van Taco van den Honert op de kop weten te tikken. Aanvankelijk was Brams corner niets bijzonders, maar na de winterstop ging `dat ding' plotseling lopen. Maakte hij in één seizoen 64 goals in de overgangsklasse.''

Zijn kennis draagt Siepman tegenwoordig bij verschillende clubs uit, maar zijn faam reikt inmiddels verder dan Nederland. Zo verbleef hij vorig jaar, in de aanloop naar het WK in Utrecht, op voorspraak van sterspeler Shahbaz Ahmad een maand in Pakistan. Van Sohail Abbas, tot dan toe een middelmatig schutter vanaf de cirkelrand, maakte hij een gevreesde specialist.

Het Pakistaanse avontuur maakte een onuitwisbare indruk op Siepman, wiens komst als een verrassing kwam voor coach Islahuddin Siddiqui. ,,De manager had mij gestrikt. Met als gevolg dat Isla mij als een bedreiging zag toen ik in Lahore het veld opstapte.'' Gretig speelde de pers in op de vermeende controverse. ,,Als ik hem vroeg hoe laat we gingen eten, stond de volgende dag in de krant dat ik hem van adviezen voorzag.''

Afgelopen zomer verlegde Siepman zijn werkterrein naar België, waar hij de korte hoekslag van de Rode Duivels onder handen nam. Van zowel de Indiase als de Zwitserse bond heeft hij inmiddels ook een aanbieding op zak. ,,Maar ik twijfel. India wil me met het oog op de Spelen in de winterstop een maand lang hebben. Die corner vreet zo ongelooflijk veel tijd, niet normaal meer.''

Ironisch genoeg moet Siepman het komend jaar bij Den Bosch doen zonder een geduchte strafcorner. Afgelopen seizoen belastte topscorer Piet-Hein Geeris zich nog met de uitvoering van de korte hoekslag. Maar de international stapte volgens Siepman afgelopen zomer ,,voor een niet gering bedrag en uit maatschappelijke overwegingen'' over naar aartsrivaal Oranje Zwart uit Eindhoven.

Siepman, normaliter de zachtmoedigheid zelve, ontplofte bijna van woede toen hij vernam wanneer OZ voor het eerst in contact trad met Geeris: vlak voor het onderlinge duel in de halve finales van de play-offs. ,,Of Piet daarom onder de maat bleef, is moeilijk te zeggen. Feit is dat OZ bepaalde fatsoensnormen heeft overschreden. Achter onze ruggen om zijn ze te werk gegaan. Voor mij voelde het als een messteek, zeker omdat ik een aantal mensen bij OZ goed meende te kennen.''

,,Een beetje moe'' wordt Siepman van verhalen als zou de voorzitter van OZ, de Brabantse textielhandelaar Joop Veelenturf, zo'n gewiekst zakenman zijn. ,,Wie zich in de zakenwereld van zulke praktijken bedient, heeft op korte termijn misschien succes. Op lange termijn word je met de nek aangekeken.''

Zo moordend is de concurrentie in Brabant inmiddels dat de twee nieuwkomers in de hoofdklasse, MEP en Tilburg, afgelopen maanden jeugdspelers van Den Bosch probeerden los te weken. Tot ergernis van Siepman. ,,Ik heb moeten praten als Brugman om te voorkomen dat die jongens voor een paar rotcenten en een mooi verhaaltje zouden vertrekken naar een potentiële degradant.''

Mede als gevolg van de semi-professionele aanpak van OZ is Den Bosch gedwongen een soortgelijke koers te varen. Siepmans internationals – Delmee, Jansen en Van der Weide – ontvingen afgelopen seizoen al een vergoeding, las de coach onlangs tot zijn stomme verbazing in het Hockey Magazine. ,,Ik wist van niets, net als de niet-internationals. Dat is ook meteen het probleem. Je kan wel de een gaan belonen, maar waarom dan de ander niet? Dat werkt onrust binnen een team in de hand.''

Siepman zegt voorstander te zijn van ,,een vorm van semi-professionalisme'', al vraagt hij zich hardop af of het hockey geen luchtkastelen aan het bouwen is. ,,In de media heeft hockey onvoldoende uitstraling. Bovendien hebben een hoop clubs het nu al moeilijk, laat staan als ze spelers moeten gaan betalen. We moeten oppassen voor ijshockeytoestanden waarbij de boel ineenstort zodra de suikeroom het genoeg vindt.''

Tekenend voor de geringe populariteit van het hockey was het EK voor mannen, begin deze maand in in Italië. ,,Een fluttoernooi'', in de woorden van Siepman. ,,Geen sfeer, geen beleving en weinig niveau. Als het aan mij ligt spelen landen als Nederland en Duitsland hun groepswedstrijden voortaan met de reserves. Doen ze bij zwemmen toch ook? In de estafetteseries komt de tweede keus in actie.''

Oprechte zorgen maakt Siepman zich over de toekomst van de sport. ,,Samaranch dreigt hockey niet voor niets van de olympische agenda te halen. Als de sport wil overleven, ontkom je niet aan ontwikkelingswerk. Niet een paar sticks sturen, maar trainers uitzenden om elders het spelniveau op te krikken. Daar ligt de uitdaging voor de Nederlandse bond.''

    • Mark Hoogstad