VS willen kapers van websites aanpakken

De Verenigde Staten en Australië willen kapers van websites hard aanpakken.

Volgens de Federal Trade Commission (FTC), de Amerikaanse toezichthouder voor telecommunicatie, zijn 25 miljoen webpagina's `gekaapt' van de ongeveer één miljard pagina's die het World Wide Web telt. Webpagina's kapen (page jacking) houdt in dat particulieren en bedrijven de tekst, de vormgeving en trefwoorden van bestaande sites overnemen om via zoekmachines zoveel mogelijk surfers naar hun eigen pagina's te lokken.

Op een persconferentie gisteren zei de FTC dat het steeds vaker voorkomt dat Internetgebruikers die bijvoorbeeld op zoek zijn naar de Harvard Law Review, nieuws over Kosovo of informatie voor kinderen op pornografische sites terechtkomen, waar ze vervolgens niet meer wegkomen. De kapers houden bezoekers vast met kleine programma's in de programmeertaal JavaScript. Via JavaScript worden er steeds meer venster geopend met andere pornosites en reclame voor seks op Internet. De vensters sluiten of op de terug-knop van de browser klikken helpt niet. Deze praktijk wordt aangeduid met de term 'mouse trap': de gebruiker is in een val gelopen waar hij zich met zijn computermuis niet uit kan klikken.

De FTC en de Australische overheid vermoeden dat de Portugese hacker Carlos Pereira en het Australische pornobedrijf W.T.F.R.C. Pty Ltd. verantwoordelijk zijn voor het kapen van 25 miljoen webpagina's, waaronder die van de Harvard Law Review, Audi en Paine Webber. Ze verdienen veel geld met deze vorm van oplichting omdat ze betaald krijgen voor elke advertentie die surfers onder ogen krijgen.

De FTC is op het spoor van de paginakapers gekomen door een klacht van het spelletjesbedrijf Newworld.com. Dit bedrijf stond op het punt een deel van de aandelen voor 20 miljoen dollar te verkopen toen directeur Angel Munoz ontdekte dat surfers die zijn site zochten via zoekmachine AltaVista op een hard core pornosite terecht kwamen.