Meer illegale gokhuizen in zeer korte tijd

Het aantal illegale gokhuizen in Nederland is in twee jaar verdubbeld.

Waren er twee jaar geleden nog circa 25 casino's zonder vergunning, nu zijn dat er minimaal 54 in 35 steden en dorpen.

Dat blijkt uit eigen onderzoek van de Stichting Holland Casino, die – inclusief Schiphol – tien etablissementen exploiteert.

Holland Casino houdt een continu onderzoek naar de illegale concurrentie door onder meer stelselmatig advertentierubrieken in plaatselijke kranten uit te pluizen. ,,Daarnaast worden we ook door mensen getipt en gaan we zelf op onderzoek uit'', aldus de bedrijfsjurist van de Stichting Holland Casino, mr. A.R. Ydsma.

Hoeveel geld de overheid misloopt door de illegale gokhuizen, durft hij niet te zeggen. ,,Wij zelf hebben vorig jaar op een omzet van rond 900 miljoen bijna 320 miljoen aan de schatkist afgedragen. Je kunt dus met een gerust hart stellen dat de overheid op deze manier enkele honderden miljoenen guldens worden onthouden.''

Ydsma verwijt het openbaar ministerie laks op te treden. ,,Het fenomeen heeft duidelijk geen hoge prioriteit bij Justitie, en gemeenten kunnen in feite niets doen. Dat komt doordat gemeentelijke overheden volgens de Wet op de kansspelen geen oordeel mogen geven over de activiteiten die in deze gelegenheden worden ondernomen. Dat is eigenaardig genoeg voorbehouden aan de centrale overheid'', aldus Ydsma.

Het gaat volgens hem niet in de eerste plaats om de valse concurrentie die de legale casino's wordt aangedaan. Ydsma: ,,Het grootste probleem dat wij hebben is dat wij een omvangrijk `kansspelverslavingsbeleid' hebben opgezet in samenwerking met de Jellinekkliniek. Het kan dus gebeuren dat iemand er bij ons gedurende een jaar niet meer in komt om hem tegen zich zelf te beschermen. Dat strookt met wat de politiek wil. Maar krijgt zo iemand toch weer de kriebels, dan kan hij gewoon ongestoord naar een illegaal casino. Dat is dweilen met de kraan open en uitermate wrang.''

Ydsma voegt daaraan toe dat er geen enkele garantie is dat in deze gokhuizen niet vals wordt gespeeld.

,,Wij hebben natuurlijk in zoverre een belang bij sluiting van die tenten dat ze een negatieve uitstraling hebben op de grandeur van onze vestigingen. Wij willen niet dat een vieze, rokerige, onbetrouwbare tent synoniem wordt voor casino.''