Zware gevechten in Sri Lanka

Bij zware gevechten tussen het regeringsleger en de separatistische Tamil Tijgers in het noorden van Sri Lanka zijn gisteren zeker 164 soldaten en rebellen omgekomen. Dat heeft het ministerie van Defensie vanochtend in Colombo bekend gemaakt. Volgens waarnemers ging het om de bloedigste strijd van de afgelopen maanden. De gevechten braken uit nadat twee dagen wapenstilstand in acht was genomen om een polio-immuniseringsprogramma mogelijk te maken. De overwegend hindoeïstische Tamil Tijgers strijden sinds 1983 voor een onafhankelijke staat in het Noordoosten van het eiland.