Gezocht: mooie handen

Model zijn is niet alleen weggelegd voor jongeren. Het bureau Benelux Press zoekt ouderen die voor een fotograaf willen poseren. ,,Hoe ouder hoe beter natuurlijk.''

EEN LANGE MAN, bestudeerd nonchalant gekleed, fietst door het bos. Twee jonge vrouwen zien hem aankomen, stoten elkaar aan en nemen een welhaast flirtende houding aan. De man komt dichterbij – het had hun grootvader kunnen zijn. Lachend fietst de man voorbij, zij noemden hem een stuk en hij geniet daar zichtbaar van.

Oudere mensen kunnen ijdel zijn, maar lopen daar niet mee te koop. Laat staan dat zij ingaan op een oproep voor oudere modellen. Fotoproducenten hebben sinds kort een probleem. Aan de grote vraag naar beeldmateriaal van oudere mensen kan niet langer worden voldaan. ,,We zijn door onze ouderen heen'', zegt fotoproducent Cindy van den Berg van Benelux Press. Dit stockbureau voor beeldmateriaal in Voorburg is een soort fotobibliotheek. Uitgeverijen, reclamebureaus, reisorganisaties en andere bedrijven kunnen er beeldmateriaal opvragen. Het archief bestaat uit honderdduizenden dia's en foto's over de meest uiteenlopende onderwerpen. Benelux Press maakt ieder jaar een catalogus om de nieuwe aanwinsten - ingedeeld naar onderwerp - aan de klanten te presenteren.

Als thema van de nieuwe catalogus is gekozen voor Senioren. De leeftijdsgrens werd gesteld bij 40 jaar. Dat is wel even schrikken voor alle veertigers die nog in de bloei van hun leven denken te zijn. Van den Berg: ,,We hoopten daarmee een grotere groep te bereiken. We zijn wel teruggekomen op die veertigers. Die voelen zich te jong om in een seniorencatalogus te staan. We stevenen nu af op 50-plussers. Maar hoe ouder hoe beter natuurlijk.''

`Sinds kort dromen wij van een flitsende carrière als fotomodel. Wij zien ons al logeren in Hiltons, uitgenodigd worden in talkshows en regelmatig gevraagd voor de voorpagina van Elle, Vogue en andere glossy magazines.'

Johan en Wilma Louwerse reageerden met een geestig briefje ,,een beetje voor de grap'' op de advertentie die Benelux Press samen met het seniorenblad Plus in verschillende bladen had geplaatst. Vier dagen later werden ze gebeld of ze enkele dagen later in Parijs konden zijn. Was dit een grap?

Wilma (57) geloofde het pas toen zij in Eindhoven werkelijk op een voor hun gereserveerde plaats in de bus stapten. Twee dagen lang zwierden zij door Parijs. Werkdagen van negen tot negen, een enkele pauze maar verder keihard werken. Aan alles was gedacht en overal was voor gezorgd. Na afloop kregen ze ook nog eens een vergoeding van duizend gulden. Wat bedoeld was als grap, liep uit op een hectisch Frans avontuur. Het begin van een tweede carrière? Bankdirecteur Johan (55) is al gevraagd voor een modereportage, maar de opdrachtgever had helaas niet de juiste maat voor hem. Hij was te lang en te stevig gebouwd.

Wilma, tot voor kort werkzaam aan de Universiteit van Nijmegen, relativeert het avontuur. ,,Wat we vooral hebben willen laten zien, is dat we geen afgeschreven tangen zijn. Jong zijn wordt zo verheven als enig doel in deze maatschappij, dat oud worden wel heel vreselijk moet zijn. Dat valt me nogal tegen van onze maatschappij.''

Het echtpaar krijgt enkele afdrukken van de fotoserie, maar verder heeft Benelux Press alle rechten op de foto's. Die kunnen in de komende jaren overal voor worden gebruikt zonder toestemming van betrokkenen. ,,Je loopt een risico,dat hebben we ons van tevoren niet zo erg gerealiseerd. Maar daar gaan we niet vanuit - wij denken zelf meer aan een reisfolder'', zegt Wilma. Volgens Cindy van den Berg komen `rare dingen' nagenoeg niet voor. ,,We hebben de afnemer eigenlijk al in ons hoofd op het moment dat de foto's gemaakt worden. Als we in Parijs aan het fotograferen zijn, denken we aan een reisbureau of een organisatie die cursussen Frans aanprijst. In Londen hebben we ouderen gefotografeerd op de markt en in belangrijke winkelstraten. Dan zien we een folder voor dagtripjes naar Engeland voor ons liggen.''

De catalogus is nog niet klaar. Er wordt nog hard gezocht naar oudere stellen van boven de zeventig met mooie handen, naar ouderen die vroeger veel toneel hebben gespeeld of nog steeds op de planken staan en naar oudere mannen of vrouwen die samen met kind én kleinkind willen poseren. Drie generaties in het jaar van de ouderen.

Benelux Press, Postbus 269, 2270 AG Voorburg. Inlichtingen en aanmeldingen 070-3871072.

    • Margot Poll