Don Braden

Tenorsaxofonist Don Braden behoort tot de jonge generatie Amerikaanse mainstream-swingers die de laatste jaren veel van zich laat horen. Braden is niet de minste van het stel; hij werkte onder anderen met zangeres Betty Carter, Wynton Marsalis en Tony Williams. Zijn volwassen en elegante spel geven vrijwel altijd een meerwaarde aan de opnamen. In de afgelopen acht jaar heeft hij op zes eigen cd's bewezen ook als bandleider uit de voeten te kunnen. De saxofonist kan zowel eigen nummers schrijven als verdienstelijk arrangeren, en bezit kennelijk een zodanig uitgebreid sociaal netwerk dat het hem iedere keer weer lukt bekende namen op de cd-hoesjes te krijgen.

Op Bradens nieuwste cd The Fire Within staan vier eigen composities en zes standards, waaronder Solar van Miles Davis en Fried Bananas van Dexter Gordon. In de tien up-tempo nummers komen Bradens souplesse en helderheid van toon goed tot hun recht. Toch klinkt de cd voornamelijk plichtmatig. De begeleiders - Braden wordt op de cd bijgestaan door zijn eigen kwartet, The Julian Joseph Trio en The All-Star Trio - weten niet een individuele stempel te drukken waardoor de muziek geen blijvende impressie achter laat. De composities zijn solide en het spel vlekkeloos, maar de vonk van The Fire Within wil maar niet overslaan.

Don Braden: The Fire Within (BMG, 09026632972) Distr. VIA Records.