Chalifman heeft nog één punt nodig voor schaaktitel

Zoals vermoeide vechtersbazen vaak nog harde klappen kunnen uitdelen, maar hun verdediging verwaarlozen, zo valt in de finale van het schaakwereldkampioenschap in Las Vegas de ene winstpartij na de andere. Gisteren was het weer de beurt van Alexander Chalifman. Hij won de vierde partij tegen Vladimir Akopian en nam daarmee een voorsprong van 2,5-1,5. Hij heeft nog een punt nodig uit de volgende twee partijen om wereldkampioen te worden.

Chalifman begon gisteren overigens vrij voorzichtig. Akopian verdedigde zich met het Konings-Indisch en er zijn in deze opening verschillende systemen waarmee wit kan proberen de tegenstander van het bord te vagen, met alle risico's van dien. Chalifman koos een methode die vaak door Karpov is toegepast. Beheerst streefde hij naar een klein voordeel.

Akopian dacht lang na. Misschien was hij de bekende voorbeelden vergeten. In ieder geval deed hij het slechter dan Topalov het twee jaar geleden een keer had gedaan en hij kreeg al gauw een troosteloos eindspel.

Grootmeester Sjipov, die op www.clubkasparov.ru live commentaar gaf, schreef dat hij niet graag in de broek van Akopian zou zitten, maar voegde er snel aan toe dat hij slechts bedoelde dat de zwarte stelling hem niet beviel.

Inderdaad stond Akopian voor een akelige keus. Passief afwachten tot Chalifmans vrijpionnen hem omver zouden lopen, of zijn eigen vrijpionnen opspelen (wat hij tenslotte deed) en daarmee de vijandelijke stukken activeren.

Nadat Chalifman het eindspel bekwaam tot winst had gevoerd, werd hem nog even gevraagd wat hij vond van zijn blunder in het eindspel van de derde partij, die hij onnodig verloren had. ,,Ik ben het hele toernooi al blunderend doorgekomen, maar na iedere blunder sloeg ik meteen in de volgende partij weer terug'', sprak hij ferm.

Wit Chalifman-zwart Akopian, vierde partij

1.d4 Pf6 2.c4 g6 3.Pc3 Lg7 4.e4 d6 5.Le2 0-0 6.Pf3 e5 7.Le3 exd4 8.Pxd4 Te8 9.f3 c6 10.Lf2 d5 11.exd5 cxd5 12.0-0 Pc6 13.c5 Ph5 14.Dd2 Le5 15.g3 Pg7 16.Tfd1 Le6 17.Pxe6 fxe6 18.f4 Lf6 19.Pb5 Le7 20.Tac1 a6 21.Pd4 Lf6 22.Pf3 Da5 23.Dxa5 Pxa5 24.b4 Pc6 25.Tb1 h6 26.a4 g5 27.fxg5 hxg5 28.g4 Pe5 29.Pxe5 Lxe5 30.Le3 Tf8 31.Tf1 Lf4 32.Lxf4 gxf4 33.Lf3 Tf7 34.a5 Td8 35.Tbe1 d4 36.Te4 d3 37.Ld1 d2 38.Tfxf4 Txf4 39.Txf4 Pe8 40.Kf2 Pc7 41.h4 e5 42.Tc4 Pd5 43.Kf3 Tf8+ 44.Ke2 Td8 45.Kf3 Tf8+ 46.Ke2 Td8 47.Tc2 Pf4+ 48.Ke3 Pd5+ 49.Ke2 Pf4+ 50.Kf3 Kf7 51.c6 bxc6 52.Txc6 Td3+ 53.Ke4 Ke7 54.h5 Td4+ 55.Kxe5 Txb4 56.Tc7+ Kf8 57.Td7 Pg2 58.h6 Kg8 59.g5 Pe3 60.g6 Tb5+ 61.Ke4 Zwart gaf op.