RELIKWIE

In Zweden is niet Björn Borg maar Ingemar Stenmark gekozen tot de beste Zweedse sportman van de eeuw. Hoe groot de prestaties van de tennisser ook geweest mogen zijn, die van Stenmark blijken van groter belang voor het Zweedse nationale eergevoel. Tussen 1969, toen hij pas 13 jaar was, en zijn afscheid als topskiër in 1989 behaalde hij talloze overwinningen. Met zijn ongeëvenaarde stijl was hij een voorbeeld voor veel skiërs. Hij was een slalom-specialist. Zoals hij danste en zich langs de paaltjes omlaag stortte, dat heeft niemand hem ooit kunnen nadoen. Misschien Alberto Tomba. Maar zelfs Tomba verwees na een van zijn vele spectaculaire triomfen naar zijn voorganger Stenmark. Tomba en zijn generatiegenoten profiteerden van de invoering van de buigbare stokken. Ze konden er met hun benen en armen tegen slaan en weg waren de stokken. Ten tijde van Stenmark waren er geen `Kippstangen'. Stenmark moest voorbij de stijve stokken, vrijwel zonder ze aan te raken. Hij was de perfecte stilist. 's Zomers trainde hij in de bossen en oefende hij op een touw als koorddanser aan zijn balans. 's Winters leefde hij als een asceet. Met zijn ski's, die hij met een wetsteen onderhield, had hij een liefdesrelatie. Nadat hij alles had gewonnen, ging Stenmark van een ander leven genieten. Hij was steenrijk en vond rust in Monaco, ver van de besneeuwde hellingen.

Aflevering 33 in de serie over helden van deze eeuw.