Nisipeanu mag vluggeren voor plaats in finale

De verbazingwekkende Roemeen Liviu-Dieter Nisipeanu heeft gedaan wat weinigen hem hadden toevertrouwd. Hij won de vierde partij tegen Alexander Chalifman en maakte daarmee de stand gelijk. Vandaag moeten ze vluggeren om uit te maken wie van hen in het schaakwereldkampioenschap in Las Vegas de finale tegen Vladimir Akopian mag spelen.

Winnen als het absoluut noodzakelijk is en remise gelijk staat aan verlies is moeilijk, maar de meeste schakers hebben er ervaring mee. De omgekeerde situatie waarin remise het hoogste doel is, komt in toernooien weinig voor.

Chalifman had aan remise genoeg en net als anderen in Las Vegas, bijvoorbeeld Sokolov toen die tegen Shirov speelde, moet hij bij zijn voorbereiding op de partij door twijfels bevangen zijn. Moest hij zijn gewone actieve spel spelen, met alle risico's van dien, of passief in een vesting gaan zitten? Chalifman koos voor de vesting en de vesting werd gesloopt.

Het was een keurige technische partij van de jonge Nisipeanu, die een nuchter zelfvertrouwen toonde. Hij had de moed gehad om wanhopige avonturen uit de weg te gaan en het aan te laten komen op een eindspel dat iets beter voor hem stond. Het zou houdbaar moeten zijn voor Chalifman, maar dat is altijd makkelijker gezegd dan gedaan.

Vlak na de eerste tijdcontrole ging Chalifman, die tot die tijd steeds passief had afgewacht, opeens tot actie over. Daarmee ruïneerde hij in korte tijd zijn zorgvuldig opgebouwde verdediging, maar het is mogelijk dat lang nadenken, waar hij toen weer de tijd voor had, hem tot de conclusie had gebracht dat verder afwachten ook niet zou baten.

Nu komen de rapidpartijen. Chalifman is een groot schaker die kampioen van Rusland is geweest en korte tijd bij de toptien van de wereld stond. Nisipeanu is relatief onbekend, maar hij heeft in Las Vegas pas één partij verloren.

Op de Internetpagina's van de wereldschaakbond (www.worldfide.com) deed Chalifman, na zijn overwinning in de derde partij tegen Nisipeanu, de curieuze uitspraak dat hij zichzelf niet meer als een schaakprofessional beschouwt. Zijn hart ligt nu bij het onderwijs: in St. Petersburg heeft hij een schaakschool opgericht, die ook op het Internet aanwezig is (www.gmchess.spb.ru) en daarmee leerlingen uit de hele wereld hoopt aan te trekken. ,,Die school was mijn idee en nu is het mijn obsessie. Niets wat hier in Las Vegas gebeurt kan me daarvan afbrengen. Hier heb ik gemerkt dat ik soms vrij goed kan schaken, maar dat wist ik al.''

Dat hebben we nog niet eerder gezien, iemand die wereldkampioen dreigde te worden op een moment dat hij zijn actieve schaakloopbaan al als beëindigd beschouwde.

Wit Nisipeanu-zwart Chalifman

1. e2-e4 e7-e5 2. Pg1-f3 Pb8-c6 3. d2-d4 e5xd4 4. Pf3xd4 Lf8-c5 5. Pd4xc6 Dd8-f6 6. Dd1-d2 d7xc6 7. Pb1-c3 Pg8-e7 8. Dd2-f4 Df6-e6 9. Lf1-d3 0-0 10. 0-0 Pe7-g6 11. Df4-g5 De6-e5 12. Dg5xe5 Pg6xe5 Wit staat beter in dit eindspel door zijn gezonde pionnenstelling. 13. Ld3-e2 Lc8-g4 14. Le2xg4 Pe5xg4 15. h2-h3 Pg4-f6 16. Tf1-e1 Tf8-e8 17. Kg1-f1 Lc5-b4 18. f2-f3 Ta8-d8 19. Lc1-f4 Td8-d7 20. Ta1-d1 Lb4xc3 21. b2xc3 Te8-d8 22. Td1xd7 Td8xd7 23. Kf1-e2 Kg8-f8 24. g2-g4 Pf6-e8 25. h3-h4 Pe8-d6 26. h4-h5 Pd6-b5 27. Lf4-d2 f7-f6 28. Te1-g1 h7-h6 29. Tg1-d1 Kf8-e7 30. Ld2-e1 Td7xd1 31. Ke2xd1 c6-c5 32. Kd1-d2 Pb5-d6 33. Kd2-d3 Pd6-f7 34. f3-f4 b7-b6 35. c3-c4 Ke7-e6 36. Le1-g3 Ke6-e7 37. Lg3-h4 Ke7-e8 38. Lh4-e1 Ke8-d7 39. Le1-d2 Kd7-e7 40. Ld2-c1 Ke7-e6 41. Lc1-b2

Wit staat beter, daar is niets aan veranderd. Maar kan hij ook winnen? Deze moeilijke vraag blijft onbeantwoord doordat zwart hem met zijn komende onverantwoorde actie een handje helpt. 41...c7-c6 42. Lb2-c3 b6-b5 43. Lc3-e1 Pf7-d6 44. c4xb5 c6xb5 45. Le1-f2 Pd6-b7 46. f4-f5+ Ke6-f7 47. e4-e5 f6xe5 48. Kd3-e4 Nu gaat het bijna vanzelf voor wit. 48...b5-b4 49. Ke4xe5 c5-c4 50. Ke5-d5 Pb7-a5 51. Lf2-d4 a7-a6 52. Ld4-e5 Kf7-g8 53. Kd5-c5 b4-b3 54. a2xb3 c4xb3 55. c2-c4 Kg8-f7 56. Kc5-d5 Kf7-e7 57. c4-c5 Ke7-d7 58. Le5xg7 Pa5-c6 59. Kd5-e4 Zwart gaf op.