`Toeristen' geven nog geen krimp bij WK schaken

Vier schakers zijn nog in de strijd bij het wereldkampioenschap in Las Vegas en minstens drie van hen werden aan het begin beslist niet tot de grote favorieten gerekend: Michael Adams, Alexander Chalifman, Vladimir Akopian en Liviu-Dieter Nisipeanu.

Adams is de enige die tot de wereldtop gerekend kan worden, Chalifman is een gerespecteerd schaker en Akopian en Nisipeanu werden door Kasparov een paar dagen geleden beschreven als `toeristen'. De mens begint bij de baron, zeggen de Duitsers, en voor Kasparov begint de schaker bij 2700 ratingpunten.

De toeristen gaven gisteren in de eerste partij van de halve finales geen krimp. Nisipeanu maakte met zwart een wisselvallige partij tegen Chalifman remise en Akopian won, ook met zwart, van Adams.

Het was een wilde partij, waarin Akopian zich in het begin provocerend passief opstelde. Adams beet in het aas en bracht, tegen zijn nuchtere gewoontes in, een speculatief stukoffer. Misschien was het goed, maar het viel niet goed uit. Na grote verwikkelingen bleef voor Adams een verloren eindspel over dat hij tot de 85ste zet hardnekkig maar vergeefs verdedigde.

Adams hoeft nog niet aan de lange lijst van gesneuvelde favorieten toegevoegd te worden. In de halve finales worden vier partijen met normale bedenktijd gespeeld, dus hij kan het nog goedmaken. Maar een nederlaag met wit telt zwaar.

Meer nog dan Akopian, die we al een jaar of tien goed kennen, is Nisipeanu de grote verrassing van dit toernooi. Hij is 23 jaar oud, was twee keer kampioen van Roemenië, hij staat 136ste op de wereldranglijst en hij is pas twee jaar grootmeester. In de vierde ronde hoefde hij in de tiebreak slechts aanwezig te zijn bij een zelfmoordceremonie van Ivantsjoek (aldus Kasparov), maar de manier waarop hij in de volgende ronde Alexei Shirov uitschakelde, liet zien dat hij uit hard hout gesneden is.

In de eerste partij viel Nisipeanu wild aan met een stukoffer, maar dat leek mooier dan het was, want al heel lang is bekend dat die aanval geforceerd tot remise leidt. In de hele partij werd geen zet gespeeld die niet al in de openingsboeken te vinden was.

In de tweede partij was Shirov de woesteling die van het begin af aan als een bezetene aanviel. Zeer riskant. Dit soort spel vreet energie en de toevalsfactor is erg groot. Het zag er even mooi uit voor Shirov, maar een winst zat er toch niet in. Dat realiseerde hij zich te laat. Hardnekkig zoekend naar een winst die niet te vinden was, gaf hij pardoes een kwaliteit weg.

Daarmee was Shirov uit het toernooi verdwenen en een dag later volgde de andere grote favoriet, Vladimir Kramnik. In de tiebreak werd hij na vier partijen uitgeschakeld door Adams, die erg handig is in partijen met korte bedenktijd. Kramnik over het algemeen ook, maar al heel vaak is gebleken dat de spanning van een match hem slecht bekomt. Met enige jaloezie zal hij naar Akopian gekeken hebben, die het met Movsesian heel wat beter had getroffen dan hijzelf met de geduchte Adams. Chalifman tenslotte schakelde in die kwartfinales op kalme en overtuigende manier Judit Polgar uit.

Wit Shirov-zwart Nisipeanu

1. e2-e4 c7-c6 2. d2-d4 d7-d5 3. e4-e5 Lc8-f5 4. Pb1-c3 e7-e6 5. g2-g4 Lf5-g6 6. Pg1-e2 c6-c5 7. h2-h4 h7-h6 8. f2-f4 Lf8-e7 9. Lf1-g2 Le7xh4+ 10. Ke1-f1 Lh4-e7 11. f4-f5 Lg6-h7 12. Pe2-f4 Dd8-d7 13. Pf4-h5 Le7-f8 14. d4xc5 Pb8-c6 15. Pc3-b5 Lf8xc5 16. c2-c4 Pc6xe5 17. Dd1-e2 Pe5xc4 18. Lg2xd5 Dd7xb5 19. Ld5xc4 Db5-b6 20. f5xe6 0-0-0 21. e6xf7 Pg8-e7 22. De2-e6+ Kc8-b8 23. Lc1-f4+ Kb8-a8 24. De6xb6 a7xb6 25. Lf4-e5 Th8-f8 26. Kf1-e2 Gevaarlijk. Het was tijd om naar een remise te zoeken. 26...Pe7-d5 27. Th1-f1 Pd5-e3

lmMdMdMm

mgmMmGai

MaMmMmMa

mMcMCMmH

MmImMmGm

mMmMbMmM

GAMmLmMm

DMmMmJmM

En nu is hij opeens eeen kwaliteit kwijt. Tot overmaat van ramp gaat zijn grote troef, pion f7, ook nog verloren. 28. Lc4-b5 Pe3xf1 29. Ta1xf1 Lh7-g6 30. Tf1-f4 Lc5-d6 31. Le5xd6 Td8xd6 32. Lb5-c4 b6-b5 33. Lc4-b3 Lg6-d3+ 34. Ke2-e3 g7-g5 35. Tf4-f2 Ld3-c4 36. Lb3xc4 b5xc4 37. Ke3-e4 Td6-d7 38. Tf2-f6 Tf8xf7 39. Tf6xh6 Tf7-e7+ 40. Ke4-f5 Td7-d5+ 41. Kf5-g6 Te7-e2 Wit gaf op.