Het nieuws van 24 juli 1999

As van JFK jr in zee geworpen

De nabestaanden van John F. Kennedy jr. wisten de media gisteren op afstand te houden bij de begrafenis op zee van Kennedy, zijn vrouw en haar zuster. Een dag nadat de stoffelijke overschotten van de drie waren geborgen, onderzocht en gecremeerd, werd hun as weer in zee geworpen.

De plechtigheid vond plaats aan boord van het Amerikaanse marineschip USS Briscoe, in aanwezigheid van rond vijftien familieleden, onder wie Kennedy's zuster Caroline en zijn oom senator Edward Kennedy. Schepen met cameraploegen werden op ruim anderhalve kilometer afstand gehouden, waardoor televisiekijkers wel het marineschip konden zien, maar niet wat er op het schip gebeurde.

Vandaag wordt ter nagedachtenis van Kennedy en zijn vrouw een mis opgedragen in een kleine katholieke kerk op Manhattan. Het is een kerk waar Kennedy's moeder, de in 1994 overleden Jacqueline Kennedy Onassis, vaak kwam. President Clinton en zijn vrouw Hillary zullen de besloten mis naar verwachting bijwonen.

Voor de crematie van de drie was een lijkschouwing verricht, die uitwees dat ze vrijdag alle drie onmiddellijk gestorven waren toen het vliegtuigje in het water stortte. Volgens de Amerikaanse pers had de familie-Kennedy er bij de lijkschouwer op aangedrongen om geen foto's te maken van de stoffelijke overschotten. De Kennedy's vreesden dat zulke foto's in de roddelpers of op het internet zouden belanden.

Minister van Defensie William Cohen heeft persoonlijk toestemming gegeven om marineschepen in te zetten bij de begrafenis. JFK jr. heeft weliswaar nooit in de strijdkrachten gediend, maar volgens de regels kunnen marinevaartuigen gebruikt worden bij een uitvaart van mensen die een aanzienlijke bijdrage aan het land hebben geleverd. Kennedy's inzet voor liefdadige organisaties geldt als zo'n bijdrage.