Suikerbietroman

Het Bredase concern in ingrediënten voor voedingsmiddelen Cosun bestaat honderd jaar. Het bedrijf, ooit begonnen als coöporatie van suikerbietenboeren, trakteert zijn relaties niet alleen op een zilveren suikerschepje en een fotoboek over zijn geschiedenis maar ook op De Groene Gloed van Corine Kisling, een roman over een jonge vrouw die bij haar moeder op het platteland gaat herstellen van een longontsteking.

Secretarus W.H. Dijkstra van Cosun vermoedt dat zijn bedrijf het eerste is dat literatuur als jublileumgeschenk laat vervaardigen. ``De meeste bedrijven kiezen voor een geschiedenisboek, maar die boeken worden vaak alleen doorgebladerd. Wij wilden de mensen iets geven dat ze werkelijk gaan lezen. Dan denk je natuurlijk dadelijk aan mensen als Mulisch, Van Dis en Tessa de Loo, maar die schrijven niet in opdracht.'' Via-via kwam hij bij Kisling terecht, die al eerder de romans De Engelenbak, Tangen en Satan in de Polder publiceerde bij De Arbeiderspers.

Kisling had wel oren naar het project. ``Ik was zeer verwonderd, maar het is me goed bevallen. In eerste instantie wilde men een roman die echt in de wereld van de suikerbietentelers speelde, maar dat wilde ik niet. Nu komt het zijdelings aan de orde. In het hele boek komt het woord biet vier keer voor, bovendien één keer in een uitdrukking. Uiteindelijk is mij alleen een decor aangedragen. Daarin paste een idee dat ik al had.''

``Mevrouw Kisling zei dat ze niets van akkerbouw wist'', zegt Dijkstra van Cosun. ``Dus hebben we haar min of meer op cursus gedaan. We hebben een boer bereid gevonden haar te ontvangen en haar het een en ander over het leven op de boerderij uit te leggen. Zo heeft ze de seizoenen kunnen volgen. Wanneer er iets stond te gebeuren, zoals de zaaitijd, werd ze gebeld.'' En met resultaat. ``We zijn zeer tevreden.'' Dat is ook voorzitter H.E. Clevering van de coöperatie die in het voorwoord spreekt over de `lijn naar het verleden' die het boek bevat. `Het gaat natuurlijk over grond, over de verknochtheid daaraan, over akkerbouw en bietenteelt. Toch is haar boek meer dan een streekroman. De relatie tussen stad en platteland die duidelijk aan de orde komt, is daar een voorbeeld van. En, het is spannend.'

Kisling is niet van plan zich te specialiseren in literatuur in opdracht. ``Maar misschien hoor ik het wel als binnenkort een zoutfabriek honderd jaar bestaat.''