TVM uit Tour geweerd

De Nederlandse wielerploeg TVM mag volgende maand niet deelnemen aan de Tour de France. Organisator Jean-Marie Leblanc verklaarde vanmorgen in Parijs dat TVM om disciplinaire reden wordt uitgesloten. TVM is de enige ploeg die collectief wordt gestraft voor de lopende dopingzaken in de wielersport. Ook de Franse renners Richard Virenque, Laurent Roux en Philippe Gaumont krijgen geen startbewijs.

Volgens Leblanc heeft TVM ,,handelingen verricht die de Tour onwaardig zijn'' en verzuimd interne maatregelen te nemen nadat in het voorjaar van 1998 een materiaalwagen van de ploeg werd aangehouden met 104 ampullen EPO, een verboden eiwithormoon. Het parket in Reims doet nog steeds onderzoek naar deze zaak. Volgens de ploegleiding van TVM waren de ampullen bestemd voor een kinderziekenhuis in Moskou.

Manager Cees Priem van TVM reageerde vanmorgen gelaten vanuit zijn hotel in Italië. ,,We kunnen pas na de Tour zeggen of dit slecht nieuws is. Als de Fransen weer een heksenjacht beginnen, hebben we daar weinig te zoeken.'' Volgens Priem zijn de commerciële gevolgen voor TVM te overzien. ,,We verliezen een klant maar we hebben nog meer klanten.''

Naar aanleiding van de vondst met EPO moest Priem vorig jaar vijf maanden in Frankrijk blijven. ,,Een beetje raar dat ze me eerst vijf maanden vakantie geven en daarna niet binnenlaten.''

Kopman Jeroen Blijlevens van TVM reageerde vanmorgen ,,zwaar ontgoocheld'' vanuit zijn woning in België. De sprintspecialist won de afgelopen vier jaar telkens een etappe in de Tour. ,,De schuld ligt bij de Franse justitie'', zegt Blijlevens. ,,Als die het onderzoek na vijf maanden had kunnen afsluiten, waren wij gewoon in de Tour van start gegaan. Doodzonde. De Tour blijft m'n hoofddoel en dat moet ik nu uit mijn hoofd zetten.''

TVM bezet momenteel de derde plaats op de ranglijst van de internationale wielrenunie UCI. De Nederlandse formatie is de enige ploeg die door de Tour-organisatie collectief wordt gestraft voor de dopingaffaire die de wielersport al een jaar in ijzeren greep houdt. Tour-directeur Leblanc maakte vanmorgen ook melding van een aantal individueel gestrafte renners. Behalve Virenque, die verdacht wordt van dopinghandel, krijgen ook zijn landgenoot Laurent Roux van de ploeg Casino en Philippe Gaumont van Cofidis geen startbewijs. Roux wordt verdacht van amfetaminegebruik. Bij de Spaanse ploeg Once mogen ploegleider Manolo Saiz en ploegarts Nikolas Terrados niet aan de Tour deelnemen. Tegen Once loopt een onderzoek bij het parket in Lille.

Met de uitsluiting van Virenque loopt Leblanc de kans dat de Italiaanse ploeg Polti van deelname afziet. De ploegleiding heeft de toelating van Virenque als voorwaarde gesteld voor Tour-deelname. De Duitse ploeg Telekom, die afgelopen weekeinde in verband met doping werd gebracht door een artikel in het weekblad Der Spiegel, mag van de Tour-organisatie wel deelnemen. Tegen Telekom loopt geen juridisch onderzoek.

Nederlands kampioen Michael Boogerd, kopman van de Rabobank-ploeg, reageerde vanmorgen in Solothurn, bij de start van de tweede etappe van de Ronde van Zwitserland, verontwaardigd op de uitsluiting van TVM. ,,Wat is dat nou voor onzin!''

Once-kopman Laurent Jalabert, de leider in de Ronde van Zwitserland, was niet verbaasd over de uitsluiting van zijn ploegleider Saiz. ,,Ik ben wel geschokt maar niet verbaasd, want Frankrijk is zo'n gek land'', zei de Fransman.