Abdullah stelde zich niet aan

Een circuskameeltje van vier weken stierf vorige week nadat een groep tieners het dier had mishandeld.

Een huilende kamelenmoeder en een stervende kamelenbaby die naar elkaar roepen. De Kruidenbuurt in Almere is er volgens directeur Diks van circus Bongo kapot aan gegaan. Toch heeft hij begrip voor de daders. ,,Het kan iedere jongen overkomen die in een groep de macho wil uithangen.''

Meneer, kom eens kijken, het gaat niet goed met het kameeltje. Woensdagavond werd de circusdirecteur geroepen door een meisje. Abdullah, het kameeltje, lag omgevallen in het weiland. Een verstuikte enkel, dacht Diks nog. ,,Dieren met een kwetsuur zijn soms net kinderen. Ze doen heel zielig, maar vaak is er niets aan de hand.'' Maar de volgende ochtend werd duidelijk dat het serieus was. Abdullah was in een shock. Door inwendige kneuzingen had hij een zenuwbeschadiging. Hij vertoonde spastisch gedrag en kon niet meer op zijn poten staan om bij zijn moeder te drinken. Vrijdagochtend werd het dier door de dierenarts uit zijn lijden verlost.

Kinderen die op het circusveldje aanwezig waren, vertelden de directeur hoe een groepje jongens van een jaar of vijftien het kameeltje met stokken en stenen hadden mishandeld. En ze hadden geprobeerd op het kameeltje te rijden.

Met enige regelmaat staan in lokale kranten en in De Telegraaf berichten over mishandelde dieren. Een parelhoen met een pijl door zijn hoofd. Een puppie in een glasbak. Een paard dat met een stok anaal is verkracht. Volgens consulent kinderboerderijen van het ministerie van Landbouw H. Geus gebeurt dit soort mishandelingen zelden door eenlingen. ,,Het gaat meestal om groepjes jongeren die stoer willen doen.''

,,Wreedheid tegen dieren lijkt steeds zichtbaarder te worden'', zegt M. Enders van de vakgroep Klinische Psychologie van de Universiteit van Utrecht, gespecialiseerd in mens-dierrelaties. Iedereen is volgens haar al snel geneigd te denken dat de daders wel gestoord moeten zijn, maar dat hoeft niet het geval te zijn. ,,Dat is het beangstigende. Het gaat vaak om heel normale jongens. Het begint als iets plagends en kan opeens helemaal omslaan.'' Soms gaat het om jongens met een minderwaardigheidscomplex die graag ergens bij willen horen of om jongens met een verhoogd testosterongehalte. ,,En er zijn uitlokkende condities, zoals hitte, herrie of luchtvervuiling.''

Volgens Enders is het belangrijk om mishandeling van dieren goed te documenteren en te onderzoeken. ,,Uit Amerikaans onderzoek is gebleken dat er een verband is tussen dierenmishandeling en mishandeling van mensen.'' Onderzoek van de American Humane Association toonde aan dat in gezinnen waar de man zijn vrouw en kinderen mishandelde, vaak eerst sprake was geweest van het mishandelen van de huisdieren. Enders vraagt zich af of de Nederlandse wetgeving wel voldoende voorziet in bestraffing van wreedheden tegen dieren. ,,Deze mishandelingen worden maar mondjesmaat bestraft.''

Circusdirecteur Diks heeft wel een verklaring voor het gewelddadig gedrag: jongeren vandaag de dag hebben geen enkele binding meer met de natuur. ,,Dan loopt zo'n moeder met haar kinderen langs de kamelen en zegt: kijk jongens, een giraf. Van een lama denken ze dat het een struisvogel is. En kinderen denken dat konijnen de vrouwtjes zijn en hazen de mannetjes. Van die dingen. Er is geen respect meer voor dieren.''