Prinsdom in Noordzee wil casino bouwen

Sealand in de Noordzee, het kleinste als onbekendste prinsdom ter wereld, wil een casino en een taxfreewinkel openen, tussen Hoek van Holland en Harwich. Het prinsdom Sealand is van Roy Bates, een oud-majoor in het Britse leger, en zijn vrouw Joan. In 1967 bezetten zij het na de oorlog verlaten zeefort van de Britse luchtverdediging dat vlak voor de Engelse kust ligt, maar buiten de territoriale wateren.

Bates is juridisch niet af te zetten. Sealand begon als een excentrieke grap, maar inmiddels ruiken prins Roy en prinses Joan het grote geld. Zij willen onder meer belastingvrije winkels en een casino bouwen. Ook bestuderen zij de mogelijkheid Sealand tot het officiële vestigingsland van Britse bedrijven te maken zodat deze belasting kunnen ontwijken. De advocaat Emily Campbell, gespecialiseerd in kwesties rond de internationale wateren, ziet zeker mogelijkheden in de plannen. Sealand is een soevereine staat, vertelde zij de Sunday Observer. (ANP)