Op zijn oude dag wordt Huizingh fullprof

Harris Huizingh, al sinds jaren de kopspecialist van FC Groningen, verloor zaterdag op de training zijn gouden halsketting. De voltallige selectie kamde het hele veld uit, maar het kleinood bleef onvindbaar. Zonder het sieraad reisde Huizingh gisteren naar Rotterdam en in het nacompetitieduel met Excelsior scoorde hij twee keer binnen een minuut. Met het hoofd uiteraard. Daardoor behoedde hij Groningen voor een nederlaag: 2-2. Wie bijgelovig is zou de ketting laten liggen. Maar de nuchtere Groninger Huizingh wil daar niet aan denken. Bijgeloof is hem vreemd, bovendien was het een cadeautje van zijn vrouw.

De 36-jarige Harris Huizingh is de oudste aanvaller in het Nederlandse profvoetbal. Al zestien jaar vormt hij een plaag voor verdedigers. Niet dat hij zoveel doelpunten maakt. Afgelopen seizoen bijvoorbeeld maar negen, zijn hoogtepunt was elf treffers in het 1989/'90 bij Veendam in de eerste divisie. Huizingh is een ideale targetman zoals de Engelsen zouden zeggen. Hij is in de lucht ongenaakbaar, hij weet een bal feilloos af te schermen en fungeert vervolgens als aangever voor de doelpuntenmaker. Met uitzondering van vier seizoenen bij Veendam deed hij dat vanaf 1983 jaar in jaar uit voor FC Groningen dat zijn tactiek vaak op hem afstemde.

En nu, in de nadagen van zijn loopbaan, heeft het museumstuk van het betaald voetbal nog een nieuw contract getekend bij Heerenveen. De Friese club haalde hem graag binnen als pinchhitter voor het volgende seizoen. Op 36-jarige leeftijd wordt Harris Huizingh voor het eerst in zijn carrière fullprof. Want hij heeft er altijd een administratief baantje bij gehad bij de politie. Op het bureau in Winschoten werkt hij momenteel nog 24 uur per week. ,,Ik heb al die jaren in combinatie met trainen en spelen best veel gewerkt. Nu kon ik gebruik maken van de mogelijkheid om een jaar onbetaald verlof te nemen'', zei Huizingh gisteren.

Hoewel Groningen promoveert als het Sparta, dat gisteren op een punt naderde, achter zich weet te houden en hoewel hij bij Heerenveen als invaller moet fungeren, heeft Huizingh nog geen spijt van zijn stap. ,,Ik weet niet of ik vijf of zes jaar geleden ook bij Heerenveen zou hebben getekend. Maar nu is het financieel aantrekkelijk en ik kan nog een seizoen op het hoogste niveau spelen.Ik pik mijn wedstrijden heus wel mee. De mensen bij Heerenveen kennen mijn mentaliteit. Ik zal de ploeg nooit laten zakken en altijd keihard werken. Ook op het gebied van coaching kan ik met mijn ervaring wat doen voor het elftal. Ik ga nog één seizoen alles op alles zetten.''

In de eerste divisie wilde hij geen afscheid nemen. Het profvoetbal op dit niveau is hem afgelopen seizoen zwaar tegengevallen. Vooral wat betreft ambiance. ,,Wedstrijden op maandagavond voor 1000 toeschouwers tegen bijvoorbeeld Helmond Sport konden mij niet erg inspireren. Alhoewel dat bedoeld was voor de televisie (SBS 6, red.) die ons volop aandacht gaf.''

Ook het voetbal in de eerste divisie kon hem niet bekoren. ,,In deze afdeling wordt erg opportunistisch gevoetbald. Dat maakt het voor mij best wel zwaar. Op al die hoge ballen vanuit de verdediging zit ik eigenlijk helemaal niet te wachten. Daardoor moet ik hard werken. De experts zijn het erover eens dat ik in de eredivisie beter tot mijn recht kom.''

Hij zegt zeker zo goed over de grond te kunnen voetballen als in de lucht. Het wordt door trainer Jan van Dijk en doelman Roy Beukenkamp zondermeer bevestigd. Van Dijk: ,,Huizingh weegt meer dan honderd kilo. Je zet hem niet zomaar van de bal.'' Huizingh: ,,Vijftig procent van de doelpunten heb ik toch gewoon met de voet gemaakt.'' Maar dat koppen blijft iets bijzonders. Zijn hoofd had het zwaar te verduren: gebroken jukbeen, hersenschuddingen, gescheurde wenkbrauwen, hoofdwonden. En zo lang is hij eigenlijk niet eens: 1.89 meter. ,,Het is een kwestie van timing. Heel veel lange spelers kunnen niet eens koppen.''

Hoe zal het hem straks vergaan in de eredivisie als hij Heerenveen uit benarde situaties moet redden? Tegen Excelsior bleek gisteren nog niets van slijtage. Maar dat was toch een ander niveau. ,,Als fullprof wordt de arbeid-rust-verhouding voor mij beter geregeld. Ik zal niet elke dag twee keer trainen. Dat heb ik ook niet meer nodig.''

Wellicht volgt zondag een afscheid met promotie als FC Groningen thuis in de laatste wedstrijd Sparta ontvangt. Het zou de weemoed verzachten. ,,Ik laat veel vrienden achter bij FC Groningen. Ik zal volgend jaar moeten uitkijken dat ik vanuit Ter Apel op weg naar Heerenveen niet per ongeluk weer de afslag Groningen neem.''