Piket loopt in op Nikolic

Er was een beetje rekening mee gehouden dat Predrag Nikolic gisteren al schaakkampioen van Nederland zou worden. Als hij met wit zou winnen van Van der Wiel en Piket zou er tegen de taaie Cifuentes niet doorkomen, dan zou Nikolic niet meer ingehaald kunnen worden. Maar het ging net andersom, Piket liep een half punt in.

Nikolic had niet de ambitie om het toernooi al een ronde van tevoren te beslissen. Niet verliezen was belangrijker voor hem dan winnen en hij speelde tegen Van der Wiel heel kalmpjes. Tegen dit oerdegelijke spel kon Van der Wiel er ook niets van maken, als hij al gewild had. Remise na achttien zetten.

Piket won mooi rechtlijnig van Cifuentes. Een klein voordeel uit de opening, het voordeel werd groter, een pion werd veroverd, de koningsaanval ingezet, de tijdnood doorstaan, en toen keek Cifuentes tegen een puinhoop aan.

Het betekent dat er vandaag een spannende laatste ronde is. De bovenste vier spelen tegen elkaar. Piket staat een half punt achter op Nikolic. Hij moet met zwart tegen Van Wely, die ongetwijfeld op winst zal spelen, maar juist daardoor ook Piket kansen op winst zal bieden. Nikolic speelt met zwart tegen Reinderman, die altijd raar uit zijn slof kan schieten.

Van Wely maakte gisteren met zwart remise tegen Nijboer en heeft daardoor zelfs geen theoretische kans meer om kampioen te worden. Nu was die kans al heel lang erg klein, maar Van Wely is een aartsoptimist. ,,Met pijn in het hart deed ik toren f8, omdat ik besefte dat ik daarna geen kampioen meer kon worden'', zei hij achteraf.

Het was me het partijtje wel geweest. Achter elkaar had Nijboer drie stukken geofferd. De eerste twee offers waren bekend, het derde was improvisatie na een openingsnieuwtje van Van Wely. Zwarts koning moest een woeste wandeling ondernemen, maar voor de enorme hoeveelheid materiaal die hem in de schoot was geworpen had Van Wely wel wat ongemak over. Ten slotte werd het een remise waar Nijboer blij mee mocht zijn.

De meest hartverscheurende partij was Sokolov-Peng. Twee speculatieve pionoffers hadden Sokolov slechts een verloren eindspel opgeleverd.

Wit Nijboer-zwart Van Wely

1. e2-e4 c7-c5 2. Pg1-f3 d7-d6 3. d2-d4 c5xd4 4. Pf3xd4 Pg8-f6 5. Pb1-c3 a7-a6 6. Lc1-e3 e7-e6 7. g2-g4 e6-e5 8. Pd4-f5 g7-g6 9. g4-g5 g6xf5 10. e4xf5 d6-d5 11. Dd1-f3 d5-d4 12. 0-0-0 Pb8-d7 13. Le3-d2 d4xc3 14. Ld2xc3 Dd8-b6 Nieuw. Anand deed dit jaar tegen Judit Polgar zonder succes 14...Lg7 15. g5xf6 Lf8-b4 16. Lf1-c4 Lb4xc3 17. Lc4xf7+ Ke8xf7 Nog sterker was 17...Kf8, waarna wit niet genoeg heeft. 18. Df3-h5+ Kf7xf6 19. Dh5-h6+ Kf6xf5 20. Dh6-h3+ Kf5-g6 Zwart wil geen remise door eeuwig schaak. 21. Th1-g1+ Kg6-f7 22. Td1xd7+ Kf7-e8 23. Dh3xc3 Ke8xd7 24. Dc3xe5

24...Db6-e6 Geeft materiaal terug. Of het echt nodig was, daar waren ze achteraf na lange studie nog niet uit. 25. Tg1-d1+ Kd7-c6 26. De5xh8 b7-b6 26...b5 was een betere kans op voordeel. 27. Dh8xh7 Lc8-d7 28. Dh7-d3 Ta8-f8 29. Dd3xa6 Tf8xf2 30. Da6-a4+ Kc6-c7 31. Da4-a7+ Kc7-c8 32. Da7-a8+ Kc8-c7 33. Da8-a7+ Kc7-c8 34. Da7-a8+ Remise