Chinese dissident krijgt vier jaar cel

Een voormalige hoge Chinese provinciefunctionaris die begin vorig jaar een oproep deed tot democratische hervormingen in China, is gisteren in Peking veroordeeld tot vier jaar gevangenisstraf. Volgens de rechtbank heeft de 44-jarige Fang Jue zich schuldig gemaakt aan illegale commerciële activiteiten. Hij zou een vergunning voor de invoer van 5000 ton brandstof illegaal hebben verkocht. Oorspronkelijk zou het proces tegen Fang midden april plaats vinden, vlak voor het bezoek van de Chinese premier Zhu Rongji aan de VS, maar onder Amerikaanse druk werd het uitgesteld. Al eerder hebben de Chinese autoriteiten langdurige gevangenisstraffen opgelegd aan dissidenten die vorig jaar betrokken waren bij pogingen een democratische partij op te richten. (AFP)